jueves, 25 de mayo de 2017

878 : Vikingos : el Gran Ejercito Pagano ( 3ª parte )




 Viene de aquí:

  La noche del 5 de enero del año 878, los vikingos de Gudrum partieron de Gloucester y atacaron Chipenham por sorpresa. El rey Alfredo pudo escapar a duras penas, con su familia y algunos de sus sirvientes, marchando hacia el sudoeste para refugiarse en las marismas de Somerset Levels.

  La huida del rey Alfredo significó un duro golpe para Gudrum, que no tenía hombres suficientes para conquistar Wessex y necesitaba capturar a Alfredo para utilizarlo como rehén.

  Envió varias partidas en busca del rey, pero este había ordenado construir una fortaleza (unas cuantas pequeñas torres de madera y una empalizada, apenas) en la isla de Athelney, al sur de las marismas de Somerset.

  Poco a poco,los fieles del rey Alfredo se fueron reuniendo con él en Athelnay.Tantos llegaron,que debió construirse una población para albergarlos, unos cientos de metros al noreste, la población de Lyng.Mientras,los agentes de Alfredo viajaban por toda la zona recabando apoyos para conseguir reunir un nuevo ejército contra los vikingos.


 A primeros de mayo,el rey Alfredo se dirigía a Wilthsire, donde se reunía con las levas reclutadas en Somerset,Wilthsire y Hampshire.

  Mientras las marismas de Somerset protegían a  Alfredo de un ataque vikingo, otras zonas de Wessex no fueron tan afortunadas.Ubba ,otro de los mas importantes lideres vikingoss, zarpaba del sur de gales con 23 barcos y remontaba el rio Parrett hasta Countisbury, donde se encontraba una pequeña guarnición de los soldados de Alfredo,en una pequeña fortaleza llamada Arx Cynwit.

  La posición sajona estaba protegida por tres lados por unos escarpados acantilados, y solo  se podía acceder a ella por una estrecha lengua de tierra desde el este.

 La colina en Contisbury donde se cree que se encontraba la fortaleza de Arx Cynwit.

  Sin arriesgar un ataque directo,Ubba decidio sitiar la posición sabedor de que los sajones no tenían acceso al agua potable y no podían aprovisionarse.Pero mientras los hombres de Ubba establecían el asedio, los sajones ,desesperados,decidieron salir y combatir a campo abierto.

  Al amanecer,salieron de la fortaleza,marcharon colina abajo en completo silencio y cayeron sobre el campamento vikingo cuándo todos los hombres de Ubba aun dormían tras una noche de borrachera.

  Los vikingos supervivientes apenas pudieron completar las tripulaciones de  3 de los barcos con los que habían llegado. Los demás vikingos murieron, incluido Ubba seguramente  muerto mientras dormía, y 20 barcos vikingos ardieron por completo.

  Mientras los vikingos de Ubba eran aniquilados en el condado de Devon, el rey Alfredo decidió moverse rápido. Descansando solo 3 o 4 horas, se encamino con su nuevo ejército hacia Edington (Ethandum ), una marcha nocturna de unos 25 kilómetros hacia el noroeste.

  Alfredo cogió a los vikingos de Gudrum totalmente desprevenidos.Segun el obispo Asser, biógrafo oficial del rey ,Alfredo desplegó un muro de escudos con sus tropas y marchó en formación y en silencio hasta el campamento de Gudrum. Muchos vikingos murieron sin despertar, y aunque algunos trataron de  oponer resistencia, la mayoría de los líderes  y sus guardaespaldas huyeron hacia la colina de Bratton Castle,a poco menos de 4 kilómetros de Edington,en cuya cima se encontraba un pequeño muro  perteneciente a una fortificación de la época  de la edad de hierro.

 La colina de Bratton Castle,el lugar de la ultima resistencia de Gudrum y el caballo blanco que homenajea el poema de Chesterton dedicado a las hazañas del rey Alfredo.

Por eso te traigo estas rimas a ti
Quien trajo la cruz a mí,
Desde que flameas sin bandera
Vi el signo que Guthrum vio
Cuando el dejó quebrarse su barco de pavor
Y dejo paz en el mar

¿ recuerdas cuando fuimos
Bajo una luna dragón,
Y media teñida noche volcánica
Caminamos a donde ellos pelearon su lucha desconocida
Y vio negros árboles en la altitud de la batalla
Negra espina en Ethandune ?

Y yo pensé “Yo me iré contigo,
Como el hombre con Dios se fue,
Y vagare con una vaga estrella
El vago corazón de esto que es,
La incandescente cruz del amor y la guerra
Que como tú mismo, sigue adelante”

La balada del caballo blanco, de Chesterton


  Las tropas de Alfredo persiguieron a los vikingos de Gudrum y pusieron bajo asedio la colina de Bratton Castle. Tras dos semanas de escaramuzas, el rey Gudrun se rindió, accediendo a abandonar el reino de Wessex, devolver los rehenes que aun mantenía en su poder y aceptar el bautismo.

  Tres semanas despues, Gudrum y 30 de sus más destacados nobles eran bautizados en la iglesia de Aller, cerca de Athelney.El rey Alfredo levanto personalmente a Gudrum de la pila bautismal, adoptándole como ahijado.

 Bautizo de los lideres vikingos.

  Tras 15 dias de celebraciones y festejos en honor a los nuevos miembros del rebaño, Gudrum cumplió la palabra dada y marchó hacia Cirencester,   en Anglia oriental,donde reino hasta su muerte en el año 890.

  No se sabe cuánto de sinceridad había en la conversión al cristianismo de Gudrum, pero al menos de cara al exterior parece que se comportó como un rey “cristiano”, ya que acuñó moneda con su nuevo nombre cristiano, Atelstan.


  Tras la victoria en Edington, el reino de Alfredo disfrutó de un periodo de calma debido a la ausencia de grandes ataques vikingos.La mayoría de los vikingos de las islas británicas estaban asentándose y colonizando sus nuevos territorios, y los que aun querían dedicarse al saqueo optaron por cruzar el canal de la mancha y saquear el imperio carolingio.

  Alfredo usó ese periodo de tranquilidad para reformar las defensas de su reino ante posibles nuevas incursiones.

  El mayor problema para combatir las incursiones vikingas habia sido la falta de un ejército preparado para combatir, ya que se tardaba tiempo en formar un ejército, que cuando llegaba al lugar donde habia sido requerido se lo encontraba saqueado, pero los atacantes ya se habían marchado.

  El rey Alfredo estableció una especie de rotación militar, en la que la tercera parte de su nobleza y la mitad de los paisanos estaban siempre preparados para el combate. Si se estaba en época de cosechas, los paisanos debían llevar siempre sus armas con ellos, para acudir raudos si eran convocados para el combate sin pérdida de tiempo.

  Cada noble estaba obligado a aportar los caballos necesarios para sus propios hombres, formando así una fuerza de reacción rápida, y cada paisano debía llevar siempre encima provisiones para 40 dias,para que la tropa pudiera estar mas tiempo en tareas de búsqueda y destrucción y no buscando alimentos o agua.

  Alfredo también ordenó construir una potente flota, para tratar de detener a los vikingos en mar abierto y evitar que llegaran a  tierra y se dispersaran, causando aun más daño.

  El elemento mas importante de esta reforma militar del rey Alfredo fue la construccion de Burhs (burgo,ciudades fortificadass) casi siempre instaladas sobre estrategicos cruces de caminos o puentes , que funcionaban como refugios para los paisanos en caso de ataque vikingo y como bases de reunión y aprovisionamiento para las tropas del reino.


  Las reformas militares de Alfredo iban a tener su primera prueba de fuego en 885, cuando una poderosa flota vikinga llegaba a Kent y rápidamente ponía Rochester bajo asedio.


 (Continuara…)

lunes, 22 de mayo de 2017

Blitzkrieg : Tanques para el Imperio del Sol Naciente.( 4ª parte ) ; Khalkhin - Gol.






Viene de aquí:

  En julio de 1939, el ejército imperial japones tenía en el este del rio Khalkhin Gol cerca de 40.000 soldados, apoyados por 135 tanques  (tipo 97 y tipo 89) y 200 aviones.Frente a ellos, Zhukov disponía de apenas 12.000 soldados, aunque tenía a sus ordenes 186 tanques (T-26, BT-5 y BT-7) y 226 automóviles armados.

 Tanque medio Tipo 89.Su cañon de 37 mm apenas podia dañar el blindaje de los carros rusos,excepto el del T-26,contra el que era bastante efectivo.

  El estado mayor de Zhukov pronto se percato de los problemas que los BT-5  y BT-7 iban a tener en las llanuras de Mongolia. Sus numerosas aperturas por todos los lados lo convertían en un objetivo ideal para cualquier proyectil inflamable que los japoneses pudieran usar. Inmediatamente, los técnicos rusos comenzaron a desarrollar algún tipo de protección para ese tipo de  proyectiles, decidiendo cambiar el combustible utilizado de gasolina a gasoil, mas difícil de inflamar, y colocación de redes de alambre para tapar las aberturas.


  El general Komatsubara diseño un plan de ataque que en principio se desarrollaría en dos fases. Primero se lanzaría un ataque general de la infantería por toda la linea del frente,para fijar a los defensores y entorpecer su capacidad de maniobra.Al mismo tiempo,una columna acorazada trataría de superar el flanco izquierdo ruso hasta llegar a la meseta de Bain Tsagen,que dominaba la orilla oeste del rio. Desde allí, la columna se dirigiría hacia el sur, cortando las líneas de comunicaciones y aprovisionamiento sovieticas.La idea obligaba a una intervención rápida,antes de que llegaran las lluvias del otoño.

  Cuatro regimientos de infantería de la 23ª división  japonesa apoyados por dos regimientos acorazados y cuatro regimientos de artillería  debían cruzar el rio, llegar a la meseta y tomar el puente Kawatama.10.000 hombres,100 piezas de artillería y 60 cañones antitanques se lanzaron al asalto al amanecer del día 2 de julio, y pronto llegaron al rio.

  Tomaron el puente Kawatama superando con facilidad a la 6ª división  de caballería soviética, con poco mas de 1.000 hombres y 50 cañones.


  Zhukov, dándose  cuenta del peligro que suponía que sus tropas del flanco izquierdo quedaran aisladas y rodeadas, decidió lanzar un contraataque con todas sus fuerzas acorazadas; la 11ª brigada de tanques, la 7ª brigada  acorazada y el 4º batallón acorazado,unos 450 tanques y vehiculos  en total.

  La artilleria pesada del 185 regimiento de  artillería seria la encargada de apoyar el contraataque con su bombardeo sobre la meseta de Bain Tsagen.

  El terreno estaba totalmente abierto, no había ningún sitio donde protegerse o cubrirse, y los blindados rusos debían apresurarse en llegar a su objetivo antes que los japoneses cavaran trincheras y pusieran sus cañones antitanques en funcionamiento.

  A  las 7 de la mañana del día 3 de julio, la fuerza  aérea soviética y la artillería comenzaron el bombardeo sobre las posiciones japonesas. A las 10:45 comenzaba el asalto acorazado.Las defensas japonesas aun no estaban terminadas, y sus cañones antitanque  ( antiguos cañones de 37 mm. de principios de siglo ) no eran adecuados para dañar el blindaje de los tanques pesados rusos.

 Cañon antitanque japones de 37 mm.

  A la noche del día 3,el puente de Kawatama volvía a manos sovieticas.El general al mando de las tropas japonesas, general Komatsubara,ordenó la retirada  general de sus tropas ,y también ordenó destruir varios puentes de pontones que los ingenieros del ejercito nipón habían construido .Con los puentes destruidos o en manos rusas, los soldados japoneses que habían cruzado el rio durante la ofensiva quedaron aislados.La mayoría se dirigieron a la meseta de Bain Tsagen para buscar una salida, pero fueron aniquilados por la artilleria y la aviación soviética.

 Zukhov inspeccionando los restos de la batalla en la meseta de Bain Tsagen.

  La respuesta japonesa consistió en una serie de contraataques a partir del día 21,en el que se vieron implicadas varias columnas mixtas de infantería,artilleria y tanques ( casi todos tipo 89 ),que mostraron ser muy vulnerables  a la artilleria y la aviación soviética.

  A primeros de agosto los japoneses prepararon una contraofensiva a lo largo de todo el frente,contando para ello con el 6º ejército del Kwantung,al mando del experimentado general Ogisu Rippo,que iba a disponer de 5 divisiones de infantería, tres regimientos de  caballería con 182 tanques y 300 automóviles blindados,y 450 aviones. El ataque debia dar comienzo el día 24 de agosto.

Pero Zukhov se anticipó en cuatro días. 

  Zukohv llevaba varias semanas reforzándose para un previsible contraataque japonés. A mediados de julio había solicitado a Moscú dos divisiones de infanteria, una brigada  acorazada y dos regimientos de  artillería.

  Stalin, consciente de que el estado mayor alemán estaba observando muy detenidamente lo que pasaba en Mongolia,decidió que no se podía escapar la victoria para las armas soviéticas .Envió tres divisiones de  infantería y dos de caballeria,siete brigadas independientes ( 5 de ellas acorazadas ) 3 regimientos de artillería y una poderosa fuerza aérea. Con todas esas fuerzas se formo el Primer Grupo de  ejércitos de Asia central.

  Había un problema para que todos esos refuerzos llegaran a tiempo al frente. La línea férrea mas cercana a las lineas rusas se encontraba a mas de 600 kilómetros de distancia.Zhukov se apropió de todos los vehículos existentes en la zona, desde automóviles propiedad de los comités locales del PCUS hasta tractores pertenecientes a los koljos ( granjas comunitarias ) de toda Rusia oriental.Lentamente pero sin pausa  municiones y provisiones comenzaron a  acumularse en la segunda línea rusa: 18.000 toneladas de proyectiles de artilerlia,7.000 toneladas de munición para aviacion,15.000 toneladas de combustible,etc

  Zhukov también consiguió engañar a los japoneses sobre la magnitud y el despliegue de sus fuerzas; camuflaje, silencio de radio,motores de los vehículos silenciados al maximo,etc. Gracias a sus agentes en territorio enemigo,Zhukov sabia que la mayor debilidad de las fuerzas japonesas eran la falta de movilidad, dado su escaso número de unidades acorazadas y de infantería mecanizada. Si los rusos conseguían romper su linea, los  nipones no podrían responder con rapidez para tapar las brechas.

 Infanteria rusa acompañando a un carro ligero BT-7.

  A las 5:45 de la mañna del día 20 de agosto, 350 aviones rusos atacaban las posiciones de la vanguardia japonesa, al mismo tiempo que  los 500 cañones y morteros de la artillería soviética comenzaban un bombardeo que iba a durar tres horas.

  A las 8:45,35 batallones de infantería, apoyados por 20 escuadrones de caballería y una fuerza  acorazada de 500 tanques y 346 automóviles blindados se lanzaban al asalto de la debilitada línea japonesa. En poco menos de 24 horas, los blindados rusos  del ala sur llegaban hasta el rio Khailastyn-Gol, afluente del rio Khalkhin Gol, en el sector sur del frente, y giraban hacia el norte.

  En el sector norte, la 212ª brigada paracaidista, combatiendo como infanteria, alcanzaba las colinas Palet, y giraban hacia el sur. Las dos alas del ataque de Zhukov se encontraban en Nomonhan el 25 de agosto, atrapando a la 23ª división japonesa.



  Al día siguiente, desesperados contraataques japoneses trataron de romper el cerco y rescatar a sus camaradas rodeados, pero los poderosos tanques BT-5 y BT-7  de la 6ª brigada de tanques sovietica, desbarataron todos los intentos nipones.

  Aunque atrapados y sin esperanza, los japoneses  resistieron hasta el final, y los rusos pasaron una semana limpiando la zona concentrando sobre ella todo el fuego de su artilleria y aviación. El 31 de agosto, la 23 división del ejercito imperial del Japón había sido aniquilada, y la batalla de Khalkhin Gol llegaba a su final.


  Los japoneses informaron que sus bajas habían sido 8.500 muertos y 8.800 heridos, mientras los rusos informaban un total de 10.000 bajas.

  Pero ambos trataban de rebajar la cifra real de sus bajas. Los rusos habían tenido 17.000 bajas, y los japoneses muertos o heridos se acercaban a 80.000.Solo la división 23 había perdido mas del 95% de sus hombres en la bolsa de Nomonhan, mas de 50.000 hombres muertos, heridos o desaparecidos.

  Mientras el ejército soviético había ganado una valiosa experiencia en la guerra blindada, el ejercito imperial nipón fue incapaz de aprender de sus errores y de los aciertos de sus enemigos.



 (Continuara…)

jueves, 18 de mayo de 2017

Roma ; Mas alla del mundo conocido. ( 2ª parte )





 Mapa de Africa,segun Munster (siglos XV-XVI )

Viene de aquí:

  Las expediciones romanas en el África subsahariana occidental no representaron un desafío aislado. Décadas antes, la península arabica y sus inmensas riquezas (especias, incienso y piedras preciosas, sobre todo) habían llamado la atencion de la republica romana.
 
Según Plutarco en su obra “Vidas paralelas, Pompeyo “, capitulo XXXVIII


  “Vínole allí el deseo y codicia de recobrar la Siria y de pasar por la Arabia hasta el mar Rojo, para llegar victorioso hasta el Océano que circunda la tierra. Porque en África él fue el primero que llevó sus armas vencedoras hasta el mar exterior”

  Gracias a la buena visión política del legado Mario Emilio Escauro, que llego a un acuerdo de paz con el rey Aretas III, a cambio de 300 talentos de oro, el legendario reino de los nabateos pasaba a ser nuevo reino vasallo de  la republica romana,alrededor del año 62 a.c.

Petra,capital del reino nabateo.

  Pero no fue hasta el reinado de Augusto (27 a.c. – 12 d.c.) que la región árabe se convertiría en el escenario de una de las más fascinantes expediciones de la antigüedad.

  Como aparece escrito en el Rex Gestae Divi Augisti “gestas del divino Augusto “,  un documento dictado por el propio Augusto y que a su muerte fue grabado en las puertas del mausoleo donde fue enterrado :

  “Con mi mando y mis auspicios, dos ejercitos marcharon al mismo tiempo hacia Arabia y Etiopia ,y gran número de enemigos de ambas poblaciones murieron en batalla, y las tropas conquistaron varias ciudades en Etiopia,llegando a la ciudad de Napata, vecina de Meroe.

  En Arabia, el ejercito se dirigió hacia las tierras del reino de los sabeos,llegando hasta la ciudad de Mariaba."


  El prefecto de Egipto de aquella época,Elio Gallo, fue designado por el emperador Augusto para tomar el control de las rutas por las que transitaba el incienso que salia desde el sur de arabia y el mar Rojo, para “reconciliar esos pueblos o someterlos al poder imperial".

  El prefecto Gallo reunió una flota de 80 birremes y trirremes y 130 barcos para transporte, para embarcar a los 10.000 hombres de las legiones de guarnición en Egipto, la legión XII Deitoriana y la III Cirenaica, además de un refuerzo de 1.000 nabateos enviados por el rey Obodas III y 500 judíos enviado por Herodes I.

  En el año 25 la flota partía desde Cleopatris (actual Clysma)  y desembarcaba en  Leuke Kome, puerto del mar Rojo, pero muy pronto una epidemia de escorbuto diezmó a las tripulaciones, obligando a la flota  del prefecto Gallo a detenerse durante 6 meses.

  Tras reanudar la ruta por tierra  y vagar durante sesenta días por el desierto, las tropas de Gallo apenas pudieron escapar de una emboscada llevada a cabo por tribus nomadas de beduinos mandados por el rey Tamudani, que obligó a los romanos a internarse aun mas en el desierto de Arabia, perdiendo contacto con su flota.


  Tras otros dos meses de marcha por un territorio árido e inhospito, sufriendo diversas epidemias (sobre todo por la falta de agua potable), las tropas llegaban  la ciudad de Negrani, en las cercanías del oasis de Najran.Gallo ni siquiera se vio obligado a organizar un asedio,tomo la ciudad por asalto

  A continuación, los legionarios se enfrentaron a un ejército liderado por el rey Sabos de Ararene, un reyezuelo que dependía del rey nabateo pero se había negado a permitir la entrada de  las tropas romanas en su territorio.

  Los legionarios de Gallo literalmente exterminaron al ejército del rey Sabos, matando  a cerca de 10.000 de sus hombres, a cambio de solo dos romanos muertos.

  Estrabón lo explica: “Murieron solo dos romanos porque estas personas, los árabes, no le encuentran ningún beneficio a la guerra, apenas la han practicado y desconocen casi todo sobre las armas y los ejercitos.”

  El avance continuó hacia el sur, hasta llegar a las puertas de la ciudad de Mariaba (actual Ma´rib, en Yemen).La ciudad fue sitiada durante seis días, pero el asedio debió abandonarse porque los legionarios se quedaron sin agua potable.

  Mariaba se encontraba solo  a dos días de marcha de las tierras en donde se encontraba el incienso. Pero Gallo, viendo  a sus tropas agotadas, se vio obligado a tomar medidas drásticas y retirarse.

  La vuelta a Egipto fue mucho mas corta, en solo un mes. Tras llegar a la ciudad  portuaria de Egra, los soldados de Gallo fueron recogidos  de nuevo por la flota, que recorrió todo el mar rojo hacia el norte, hasta desembarcar en Cleopatris.

  Pero no era solo el ansia de riqueza y de gloria lo que motivaba algunas de las expediciones romanas al centro de africa, el factor militar y de conquista jugaba un papel decisivo en algunos casos.

  El mismo año que el prefecto Elio Gallo se internaba con sus legionarios en la península arabica, un fuerte desafío bélico se presentó en la frontera sur de la provincia de Egipto: la invasión de las tropas nubias de la reina Candace de Meroe.

 Piramides de los reyes Nubios.

  El prefecto Gallo se había llevado a Arabia las mejores tropas de las que disponía, y en Egipto solo habían quedado unas pocas cohortes de muy veteranos legionarios, que muy pronto se vieron desbordadas por los nubios que saquearon el sur de Egipto casi sin oposición.

  Como era de esperar, la venganza romana no se hizo esperar demasiado. Publio Petronio fue nombrado nuevo prefecto de Egipto en sustitución de  Elio Gallo. Petronio levantó en armas un contingente de más de 10.000 hombres, la mayoría de origen egipcio además de mercenarios sirios,persas y libios. Consiguió rechazar la invasión nubia hasta mas allá de la frontera,llegando hasta la ciudad de Pselchis (actual Dakka), conquistándola a sangre y fuego.

  No contento aun, marchó hacia el sur, hacia la cuarta catarata del Nilo,donde destruyó la ciudad de Napata, una de las capitales del reino de Nubia. 



 La otra capital del reino, Meroe (a unos 200 kilómetros al norte del actual Jartum, en Sudan) logro resistir el asedio romano durante más de seis meses.

  Petronio decidio entonces  regresar a Egipto, aunque dejó una fuerte guarnición de 500 legionarios  en la fortaleza de Primis (actual Qasr ibrim).Ese punto geográfico iba a ser el punto de partida de nuevas expediciones mas hacia el interior de Africa, en tiempos del emperador Nerón.

 Ruinas de la fortaleza musulmana de Qasr Ibrim,que aun conserva parte del muro de la fortaleza romana.

(Continuara…)