jueves, 18 de enero de 2018

1920 : Milagro en Varsovia, la primera derrota del Ejercito Rojo (3ª parte)





 "Unete a la defensa de la patria"

Viene de aqui :

  Mientras los milicianos ucranianos de Simón Petliura celebraban por todo lo alto la reconquista de su capital histórica, Kiev, al otro lado del frente, en el cuartel general del Ejercito Rojo en el sector norte, el general Tukhachevsky no parecía estar preocupado. A pesar del fracaso de las tropas sovieticas en el sector sur del frente, Tukhachevsky seguía confiando en sus tropas, a las que cariñosamente denominaba su “horda”, y estaba seguro que la victoria pasaría a lado bolchevique en cuanto ordenara el ataque sobre Varsovia.

  Pero Varsovia debia de esperar, ya que desde Moscú llegó la orden de contraatacar en el sur para aflojar la presión en el sector ucraniano del frente.

  El 14 de mayo,una semana después que Kiev cayera en manos polaco-ucranianas,Tukhachevsky se decidió a obedecer las órdenes que había recibido de Moscu,utilizando a su favor el terreno de las marismas del Pripet.

  Las marismas del Pripet son una enorme extensión pantanosa que se encuentran a lo largo de la cuenca del rio Pripet y sus afluentes.Las marismas, consideradas hasta entonces como intransitables, cortaban el frente norte, de una longitud de unos 1.000 kilómetros ,en dos sectores.

  El plan de  Tukhachevsky consistía  en dividir los ejercitos polacos del sector norte, y empujar al menos a dos de ellos a las marismas del Pripet, donde serian destruidos metódicamente.

  Los polacos fueron tomados por sorpresa en un primer momento, pero las tropas rusas demostraron ser tremendamente ineficaces, dando tiempo a los polacos a reagruparse y crear casi de la nada un fuerte contingente de reserva, que usaron para aliviar la presión en el sur de las marismas y hacer retroceder desordenadamente al XV ejercito soviético del general August Kork.

 Desarrollo de la ofensiva sovietica y la contraofensiva polaca.

  El frente soviético del norte cayó como un castillo de  naipes, mientras los polacos avanzaban por toda la linea.La moral de los soldados del Ejercito Rojo se vino abajo, y comenzaron  a entregarse a los polacos en grandes grupos. Una brigada de caballería soviética (dos regimientos llamados “el Trueno de la victoria” y los “Invencibles “) se rindió a un solo escuadron de  lanceros polacos, los ulanos del 15º regimiento al mando del coronel Wladislaw Anders.Como los lanceros polacos no tenían los medios para mantener prisioneros a tan gran cantidad de jinetes sovieticos, los hicieron desmontar y los enviaron  a pie hacia sus propias líneas.

 Ulanos polacos.

  Todos los generales polacos presionaron a Pilsudski para que continuara la ofensiva y se internara en territorio soviético. Pero Pilsudski preferia consolidar el terreno ganado y ordenó formar una nueva linea defensiva  apoyada sobre los ríos Auta y Berezina, ya que debía enviar tropas de refuerzo a Ucrania,donde la situación del ejercito ucraniano había empeorado gradualmente.

  Mientras el ataman Petliura se esforzaba en reclutar y entrenar un nuevo ejercito capaz de enfrentarse a los soviéticos en igualdad de condiciones, nuevas unidades de refuerzo comenzaron a llegar para apoyar al ejercito soviético del sur, para transformarlo en un grupo de  choque plenamente ofensivo, con la llegada del Primer Ejercito de Caballería, Piervaia Konnaia Armia, Konarmia  1, para abreviar.

 ¡ Unete a la Konarmia !

  Konarmia I había sido formada el año anterior por Trotsky, una fuerza móvil para combatir en igualdad de condiciones con los cosacos reclutados en el ejercito blanco de Sergey Denikin, en la zona de Ucrania, durante la guerra civil.

  La unidad de caballería había combatido bien, y había logrado un status casi mítico dentro  del usualmente pobre desempeño militar de los primeros años del ejercito rojo. Pero lo que realmente destacaba del Konarmia era su comandante,Semion Mikhailivich Budienny.

  Budienny era a sus cuarenta años  alto, fornido y con un enorme y distintivo mostacho.Semianalfabeto y un tanto obtuso,  era muy valiente, cumplidor y un superviviente nato.

 Semion Mikhailovich Budienny.

  También era un excelente jinete, con muchos años de experiencia al servicio de la caballería zarista, en donde apenas había llegado al grado de cabo debido a su incompetencia. Se había unido a los bolcheviques  en 1917, pero Trotsky se había hecho muy pocas ilusiones con su incorporación al ejercito rojo:

  “Donde el vaya, sus hombres le seguirán .Hoy, con el Ejercito Rojo,mañana quizás con el ejercito blanco y pasado mañana, nadie lo sabe”.

  El comisario político de la Konarmia era el más tarde mariscal de la URSS Kliment Efreimovich Voroshilov, elegido para dicho cargo por el  joven pero ya muy influyente comisario del Soviet Supremo para las nacionalidades, el georgiano Iosif Vissarionovich Dzugasvihli, que pasaria a la posteridad con el apelativo de Stalin.

  Los tres,Stalin,Voroshilov y Budienny se habían hecho amigos en la defensa de la ciudad de Tsaritsyn ( más tarde Stalingrado,después Volgogrado ) contra las tropas del ejercito blanco de Denikin.Y cuando Tukhachevsky llegó en 1919 para tomar el mando del sector sur del frente,el “grupo de Tsaritsyn” hizo lo posible por tratar de minar el mando y de desafiar la autoridad del nuevo comandante.Stalin había sido nombrado por entonces comisario político del frente suroeste,asi que Voroshilov y Budienny tenían un gran amigo en un puesto vital cuando lo necesitaban.

Representacion de  la defensa de Tsaritsyn.Observese a la izquierda el grupo formado por Budienny,Voroshilov y Stalin.

 
   En el verano de 1920, la Konarmia estaba compuesta de 4 divisiones de caballería (unos 18.000 jinetes aprox.), una brigada de infantería, mas de 50 cañones  y centenares de tachankas.Tambien disponía de 5 trenes blindados, una docena de automóviles blindados y una escuadrilla de 15  aviones (no duraron mucho, al comienzo de la ofensiva, tres aviones habían desertado al lado polaco y los otros 12 fueron capturados en una incursión polaca en las líneas soviéticas).


   La táctica de Budienny era siempre la misma: se aproximaba hasta la línea defensiva  enemiga en absoluto silencio, buscaba su punto más débil, y, cuando lo encontraba, lanzaba sus 4 divisiones de caballería al ataque frontal.Normalmente, gracias  a la superioridad numérica conseguía romper el frente enemigo, y sin preocuparse de intentar flanquear al enemigo a izquierda o derecha,seguia avanzando a máxima velocidad sobre la retaguardia enemiga para causar el mayor caos y la mayor destrucción posible.

  Budienny había prohibido terminantemente a sus jinetes que descabalgaran para combatir a  pie.Trataba por todos los medios de evitar cualquier choque con la caballería enemiga, y cuando no podía evitarlo, la táctica de la Konarmia era retirarse  e incitar al enemigo a cargar. Entonces abandonaban el campo de  batalla a toda velocidad  y dejaban que las numerosas tachankas se encargaran de la defensa.


  La fuerza de la Konarmia recaía en la velocidad con la que se movía y su extremada habilidad para causar el pánico en la retaguardia enemiga, destruyendo cualquier cosa que encontraran a  su paso, causando terribles masacres de prisioneros y civiles desarmados.

  ”El enorme enjambre de jinetes levantaba gigantescas nueves de polvo en el horizonte, oscureciendo el paisaje en kilómetros a la redonda y dando la impresión de una poderosa  y rapidísima fuerza derramandose por todos los lugares, mandando un mensaje de impotencia a las filas del enemigo “


  La Konarmia de Budienny iba  a jugar un papel clave en el plan de los teóricos soviéticos Yegorov y Kamenev, con la intención de destruir a las tropas polacas y ucranianas que se encontraban en Kiev.

  Una vez reconquistada Kiev para las filas sovieyicas, los siguientes pasos en la ofensiva serian tomar Rowne, después Lublin y por ultimo,asaltar Varsovia.

                                Monumento a la Konarmia en Olesko,Ucrania.


(Continuara…)

lunes, 15 de enero de 2018

1943 : Operación "Venganza": Liquidar a Yamamoto (3ª parte )






Viene de aquí:


   Bogeys a las 11 en punto !

 Tras escuchar el aviso del teniente Canning , el mayor Mitchell y 12 de los P-38 de los que disponía la escuadrilla ascendieron hasta los 5.000 metros de altitud para enfrentarse a la oleada de aviones japoneses que esperaban despegarían rápidamente del aeródromo japonés   de Kahili.


  Los 4 P-38 encargados de atacar directamente el Mitsubishi de Yamamoto, al mando del capitan Lanphier, sorprendieron a  los pilotos japoneses atacando desde atrás y abajo: no sabían en cual de los dos Mitsubishi viajaba Yamamoto, asi que debian derribar a ambos para asegurar el exito de la operacion.Tambien debían enfrentarse a la escolta de seis Zeros del grupo de Yamamoto, que volaban por detrás y arriba de los bombarderos a los que escoltaban.


  Casi inmediatamente, las cosas comenzaron a ir mal para los americanos.Uno de los 4 P-38 del grupo de ataque del capitan Lanphier no pudo desprenderse de su depósito de combustible auxiliar, y trató de  dirigirse hacia el sudoeste para intentar desprenderse de él. Otro de los P-38, el del teniente Hine ,marcho tras él, como dictaban los procedimientos de la aviación de caza norteamericana. Solo quedaban 2 P-38 para enfrentarse con dos “Betty” y seis “Zeros”.Pero el capitan Lanphier y el 1er teniente Rex Barber ya tenían experiencia de combate,y habían derribado media docena de aviones enemigos entre ambos en anteriores fases de la guerra en el Pacífico.

                  Observese la colocacion de los depositos auxiliares de combustible.



   Al divisar a los dos P-38 dirigiéndose sobre los bombarderos, cuatro Zeros soltaron sus depósitos auxiliares   y se lanzaron en picado, mientras los bombarderos Betty descendían rápidamente hasta casi rozar las copas de los arboles de la isla Boungaville.


  Lanphier  maniobró para encarar a los 4 Zeros, mientras Barber continuaba en la persecucion de  los bombarderos. Logró acertar a uno de ellos, que se incendió en la parte de la cola, pero  lo perdió de vista casi inmediatamente, ya que Barber tuvo que iniciar una maniobra evasiva para  escapar de un par de Zeros que lo perseguían.


  Lanphier, que había logrado despistar a sus perseguidores, di media vuelta y volvió para intentar encontrar a los bombarderos Betty. Divisó a uno  que volaba hacia el norte  a muy baja altura, y disparó desde el flanco sobre su trayectoria,logrando varios impactos en el avion, que comenzó a arder. Pero ninguno de  los dos pilotos  americanos, Barber o Lanphier, vio caer a su objetivo.

                      A la izquierda,capitan Lanphier, a la derecha,teniente Rex Barber.

  Tras maniobrar de nuevo para escapar  de sus perseguidores,ambos pilotos divisaron una columna de humo que surgía desde la selva. Ambos habían visto dos bombarderos enemigos, y ambos asumían que cada uno de ellos haba derribado uno: pero ninguno de los dos sabia en cual bombardero viajaba Yamamoto.


  Mientras, los otros dos pilotos norteamericanos atacaban otro bombardero Betty que volaba sobre el mar a muy baja altura.Barber se unió a ellos, y los 3 P-38 derribaron el aparato, que se estrelló en el mar muy cerca de la costa  de Boungaville.Con la misión cumplida, el derribo de ambos bombarderos, el grupo al completo  regresó a Guadalcanal, aunque uno de los P-38, el pilotado por el teniente Hine, fue derribado.


 Los participantes en la reunion post-misión en Guadalcanal aportaron informes contradictorios.Se reportó que un total de tres bombarderos Mitsubishi habían sido derribados, pero teniendo en cuenta que solo dos bombarderos viajaban en el grupode Yamamoto,se supuso que el otro bombardero habría despegado anteriormente del aeródromo de Kahili en vuelo de entrenamiento. Si Yamamoto se encontraba en alguno de  los dos aviones derribados sobre Boungaville, sin duda había muerto. El almirante Mischer ( jefe adjunto de operaciones aero navales de la armada USA),telegrafió al almirante Halsey (comandante en jefe del sector de operaciones del Pacifico)  informándole que la mision se había completado.


  El almirante Halsey replicó con otro mensaje: "Enhorabuena a todos, sobre todo al mayor Mitchell y sus cazadores: parece que uno de los patos en su bolsa era un pavo real.”


  Ni las autoridades estadounidenses ni las japonesas querían dar a conocer la noticia de la muerte de Yamamoto.Los americanos no querian que los japoneses sospecharan que su código había sido roto, y los japoneses no querían que su pueblo se desmoralizara.


  El 21 de mayo, mas  de un mes después del ataque, radio Tokio y el New York Times se encargaban de dar a conocer la noticia de la muerte del almirante Yamamoto en combate.


  El 19 de abril, un día después del atáque,los japoneses habian encontrado los restos del bombardero que transportaba a Yamamoto.En el impacto del avión contra el suelo ,el almirante había salido despedido del aparato junto con el asiento que ocupaba . Un examen post mortem del cuerpo mostró dos heridas de bala, una en la parte trasera del hombro y la otra, la que causó la muerte del almirante,habia entrado por la parte izquierda de la mandíbula y salido por el ojo derecho.Los restos mortales del almirante habían sido incinerados en Boungaville y sus cenizas trasladadas a Tokio a bordo del acorazado Musashi.El funeral de estado tuvo lugar en Tokio el dia 3 de junio de 1943.

          Traslado de las cenizas del Almirante Yamamoto en el acorazado Musashi.



Funeral de estado en Tokio.

  
  La controversia surgió cuando ambos pilotos estadounidenses quisieron adjudicarse el derribo del avion de Yamamoto.Documentos japoneses , las declaraciones del personal japones que se encontraba en la zona, y el descubrimiento de los restos del avion en la selva de Boungaville llevaron a una investigación que concluyó que, de los dos bombarderos que viajaban en el grupo de  Yamamoto,uno de  ellos se habia estrellado en la isla y otro en el mar. La conclusión fue que no hubo tercer bombardero en misión de entrenamiento,y que ambos pilotos norteamericanos ,Lanphier y Barber ,habían disparado sobre el mismo avión, sobre en el que viajaba Yamamoto.


  Ambos pilotos, Barber y Lanphier, comenzaron una disputa que duraría décadas,intentado llevarse el merito del derribo de Yamamoto.En 1991, un informe pericial de los restos del aparato indicó que, aparentemente, quien tenía razón en su reclamacion era Barber, ya que los impactos de bala en el avión indicaban que su trayectoria había sido desde atrás, como Barber había indicado, y no desde un lateral, como era la reclamación de Lanphier.

 Restos de la cola del avion en el que viajaba Yamamoto en la selva de Boungaville.


  Tras el fin de esa controversia, surgió una nueva disputa : ¿ Habia sido demasiado arriesgado desvelar que los americanos conocían el código de comunicaciones naval japonés a cambio de la vida del almirante Yamamoto ?. A cualquier nivel, la necesidad de máximo secreto era imprescindible. Era pues necesario mantener en secreto el derribo de Yamamoto.


  Pero incluso antes de que los P-38 que habían derribado a Yamamoto aterrizaran en Guadalcanal, la seguridad ya se había visto comprometida,cuando el capitán Lanphier, en su acercamiento para el aterrizaje gritó por la radio a la torre de control del aerodromo Henderson:

 "Ese hijo de p**a no volvera a intentar dictar términos de rendición en la Casa Blanca !”

   

(Continuara…)