lunes, 23 de abril de 2018

Sertorio, rebelde con causa ( 6ª parte) ; Iberia-Hispania.(I)




 El galo Vercingetorix rinde Alesia  a Cayo Julio Cesar.

Viene de aquí:

  Alrededor del año 50 a.c., Cayo Julio Cesar daba por terminada la campaña de conquista de la Galia, una campaña que le había llevado cerca de ocho años de sangrientos combates.

  Después, Julio Cesar marcharía a   Hispania.Alli, los romanos llevaban ya batallando con las tribus locales desde un siglo antes del nacimiento del  propio Julio Cesar, y lo seguirian haciendo medio siglo más tras su muerte. Comparado con Hispania, la Galia había sido una escaramuza para los romanos.

  Para situar en su contexto las andanzas hispanas de Sertorio es conveniente un pequeño resumen de las andanzas de Roma en la península ibérica, y también de los pueblos que allí vivían antes de su llegada.

  Como sabemos, la península ibérica no era un lugar excesivamente pacifico, y la guerra más o menos constante había sido habitual desde los primeros registros escritos sobre aquellos lugares.

  Iberia estaba habitada por una cuarentena de  tribus y clanes, cada una de ellas mas belicosa y sanguinaria que la que tenía a su lado.Cuando no tenían invasores extranjeros ( fenicios ,griegos, cartagineses,etc ) a quienes combatir, peleaban entre ellos con entusiasmo, a veces por un rebaño de cabras o simplemente por el honor de la victoria.


  La historia militar de Roma durante los primeros años  en la península ibérica no es la de una potencia opresora sobre unos pacíficos campesinos, sino la de unos invasores que no se dan cuenta que han metido la mano en un avispero hasta que es demasiado tarde. Durante muchos siglos, los historiadores han debatido  porqué Roma se tomo más de 200 años para conquistar Iberia, y si lo que allí encontró merecía la pena.

  Como muchos otros invasores de la peninsula iberica durante los dos mil años siguientes, los romanos marcharon a Iberia afirmando ir a proteger al pueblo que mas tarde conquistarían. En el año 218 a.c. ,136 años antes de que el tuerto Sertorio llegara a la península ibérica por segunda y definitiva vez, la republica romana estaba preocupada por las andanzas  de otro famoso tuerto, Anibal Barca.


  Pero en aquel año 218 a.c. , Anibal aun conservaba ambos ojos, y todavía no se había convertido en uno de los mayores enemigos de la historia de Roma.

  Aníbal ansiaba la península ibérica para Cartago.Roma acababa de vencer en la primera  de las tres guerras púnicas, consiguiendo arrebatar a Cartago la rica isla de Sicilia y llevando a Cartago a la ruina. En los siguientes años tras la inestable paz firmada, Roma se había apoderado de Cerdeña, sin preocuparse  excesivamente de los tratados firmados con Cartago.

  La familia Barca decidió que la península ibérica sería un buen lugar para recuperar lo perdido en Sicilia y Cerdeña. El oro que Cartago había debido entregar a Roma como compensacion podría ser sustituido por la abundante plata ibérica, y el territorio perdido podría recuperarse a costa de las tribus ibéricas que no colaborasen con Cartago.

  Los cartagineses dejaban claras sus intenciones en la península ibérica cuando llamaron a su primera colonia Qart Hadasht (mas tarde Cartago Nova, actual Cartagena), que significaba "Nueva Ciudad, el mismo nombre que tenía su capital africana.

 Representacion de Qart Hadasht.

  La intención estaba clara: los cartagineses iban a renacer en Iberia, para desde alli recuperar  su antiguo poder.

  Cuando los romanos llegaron a  la peninsula, los barcidas cartagineses ya dominaban una tercera parte de su territorio.Y el primer paso de Roma fue intentar que Cartago no siguiera expandiéndose. Se llegó a un acuerdo por el que los ejercitos de Aníbal no irían mas al norte del rio Iber (el Ebro).

  Pero los romanos no tenían ninguna intención de respetar el acuerdo, e hicieron un pacto defensivo con la ciudad de Saguntum,situada aproximadamente a  medio camino entre Cartago Nova y el rio Iber. Al mismo tiempo, Roma estrechaba los lazos con Masalia (actual Marsella) una colonia griega en la actual Francia mediterranea, que a su vez tenía su propia colonia en la península ibérica, la ciudad de Emporion (actual Ampurias).

 Ruinas griegas de Emporion.

  Cuando Aníbal atacó Saguntum, Roma obtuvo su casus belli para intervenir en Iberia.Y mientras Aníbal cruzaba los Alpes y marchaba hacia Italia amenazando la misma existencia de la republica romana, los romanos no abandonaron su idea inicial,combatir a Cartago no solo en Italia,tambien en Iberia. Incluso cuando Aníbal se dirigió hacia el sur de la península italica, los romanos siguieron enviando refuerzos y suministros al este de la península ibérica.

  Pero esos ejércitos que Roma enviaba no lo iban a tener fácil .Anibal había dejado allí un competente ejercito liderado por  su hermano Asdrúbal y el general Hannon.Las tropas romanas se vieron rápidamente envueltas en una guerra a tres bandas,con las tribus ibéricas eligiendo ( y cambiando ) de bando continuamente.

  En aquellos años,habia muy pocos ejércitos en el mundo conocido que pudieran, ya no vencer, sino disputar una batalla en igualdad de condiciones con las legiones de Roma.

  Pero eso a cartagineses e iberos no les importaba en absoluto, ya que ninguno de ellos tenia la más mínima intencion de  enfrentarse a las legiones en una batalla convencional.Conocian sus limitaciones, y pasaron a usar el terreno y sus habilidades especiales para atrapar a los romanos en una interminable  guerra de guerrillas y desgaste.


  Tras un comienzo poco brillante, Cneo Cornelio Escipion Calvo (tío del legendario Escipion Africano) recibió refuerzos desde Italia liderados por su hermano Publio. Ambos unieron sus fuerzas y reclutaron un gran número de mercenarios celtiiberos, siempre dispuestos a repartir mandobles a cambio de una buena paga.

  Pero los cartagineses pagaban mejor, como pronto iban a comprobar los hermanos Escipiones.

  A principios del  año 211 a.c., las tropas romanas y los mercenarios cruzaban el rio Iber y marchaban hacia el sur, con la intención de expulsar a los cartagineses de Hispania.

  Pero dividieron sus fuerzas: Publio marchó a   enfrentarse con las tropas del cartaginés Magon, el ibero Indibil y el númida Masinisa.Por su parte, Cneo Escipion atacaría a las tropas de Asdrúbal.

  Las tropas de Publio se vieron rodeadas y literalmente exterminadas en la batalla de Cástulo (en Linares, Jaen ) .Una vez eliminado el ejercito de Publio Escipion, las tropas de Magon se unieron a las tropa de Asdrubal, reforzadas además por los mercenarios celtiberos, que habían encontrado un mejor pagador que los romanos.

 Ruinas de Cástulo.

  29 días después de la muerte de su hermano Publio en Cástulo, Cneo Escipion moría en la batalla de Llorca, junto a la mayoría de sus soldados.Los supervivientes del ejercito romano escaparon acosados por la caballería númida de Masinisa.Muy pocos lograron cruzar el rio Iber.


 (Continuara…)

viernes, 20 de abril de 2018

1776 : Tortuga, el submarino de Washington ( 2ª parte )





Viene de aquí:


  La intención de los estrategas británicos  era utilizar  de manera combinada la armada y el ejercito de tierra para expulsar a las tropas continentales de Washington  rio Hudson arriba ,tomando el control del valle del Hudson,lo que dividiría a las colonias rebeldes en dos,facilitando casi definitivamente  la victoria de las armas británicas sobre los rebeldes.


  A medida que se desarrollaba el plan britanico,tambien se hizo evidente para los estadounidenses la necesidad de romper el bloqueo que la poderosa armada británica ejercía sobre el puerto y la bahia de New York .

  Fue durante ese situación casi insostenible cuando la Tortuga Americana fue puesta en servicio por primera vez, con la tarea de romper el bloqueo atacando a la flota británica anclada frente al sur de Manhattan.


  Tras un mes de  entrenamiento,Ezra Bushnell estaba preparado para pilotar la tortuga.Pero la noche anterior a la misión  enfermó gravemente.La misión fue cancelada, y se tomó la decision de entrenar a toda prisa  a un nuevo piloto. La tortuga fue enviada al sur de Long Island, y se pidieron voluntarios.Un sargento del ejercito,llamado Ezra Lee, de Old Lyme, Connecticut, fue elegido para maniobrar el submarino y colocar el explosivo. Pero ya estaban a finales de agosto, y la situaciónla que se enfrentaban los continentales había empeorado aun más.


  Una buena parte del ejercito de Washington había caído en una trampa, y los britanicos habian invadido Long Island el 26 de agosto,obligando a  los supervivientes a retirarse  a New York.

 Bushnell sabía que se le acababa el tiempo, y decidió que el sargento Lee ya había tenido suficiente entrenamiento.Habia que actuar a la mayor brevedad posible.


  Con el general del ejercito continental  Israel Putnam supervisando las operaciones, la Tortuga daba inicio a su histórica misión a las 11 de la noche del 6 de septiembre de 1776, con escasas esperanzas de éxito.

  Tras varias horas de ruta, el sargento Lee y su tortuga llegaban junto al HMS Eagle, el buque insignia de la flota del almirante Howe, que estaba anclado en las cercanías de la isla Bedloe, la actual isla de la Libertad.


  A media noche, la tortuga logró sumergirse bajo el casco del HMS Eagle sin ser detectado.Bushnell y su equipo sabían que esa iba a ser la parte mas dificil, unir la mina al casco.


  Las naves británicas de la época protegían sus cascos con un proceso llamado graving,untando el casco con un compuesto de sebo, resina y azufre. Esta sustancia evitaba que se adhiriesen al casco percebes, gusanos y otras criaturas marinas.


  Pero, tras alguna funesta experiencia en los primeros días de la guerra contra los rebledes,los buques británicos habían comenzado a proteger sus cascos con gruesas laminas de cobre, para protegerlo de cualquier tipo de amenaza que pudiera llegar por el mar.Seguramente el buque insignia de la flota británica había sido protegido de esa manera.


  Quizá eso explique la incapacidad del sargento Lee para adherir la mina al casco del HMS Eagle. Hizo dos intentos, pero el tornillo de  mano era incapaz de perforar la placa de cobre y al final, agotado y con el sol a punto de aparecer, decidió abandonar la misión.

 Cuando navegaba cercano a Governor Island, ocupada por las tropas inglesas, fue descubierto por los centinelas. Una barcaza de remos cargada de casacas rojas partió tras él. El sargento Lee optó por desprender la mina del submarino, para reducir el peso y ganar velocidad, logrando escapar.


  Pero la mina (con la mecha aun encendida) continuó flotando durante una hora, hasta que a la altura del East River,explotó,lanzando al aire trozos de madera entre una gran columna de agua.


  La tortuga volvió a la acción en dos batallas mas en las cercanías de Fort Lee, en el rio Hudson, pero sin ningún resultado positivo.Poco después, cuando la tortuga era transportada por una barcaza hasta una nueva localización en el rio Hudson, la barcaza recibió el impacto de un proyectil de la artilleria britanica, y se hundió junto con la tortuga.



  Pero George Washington había quedado impresionado con las posibilidades militares que ofrecía tal artefacto, y nombró a Bushnell para una comisión de servicio en el cuerpo de ingenieros de las tropas continentales,denominando a Bushnell “un hombre de grandes conocimientos mecanicos, fértil inventor y un maestro del desarrollo de  todo tipo de artefactos”.


  Pero, a pesar de los elogios de Washington, Bushnell abandonó todos los trabajos de la tortuga y volvió a su interés original, las minas navales, logrando finalmente construir un modelo que explotaba al entrar en contacto con una superficie dura.


  En enero de 1778, Bushnell envió un numeroso grupo de  los llamados "barriles de la muerte " por el rio Delaware (aunque la mayoría estaban vacios), para destruir los buques británicos que lo bloqueaban.Pero, debido a la oscuridad, los barriles fueron introducidos en el rio a una distancia demasiado grande de la flota británica, y el hielo que cubría gran parte de la superficie del rio dispersó los barriles.

  Pero,al día siguiente, algunos de ellos explotaron al contacto con alguna de las grandes piedras de las orillas del rio, y causaron el hundimiento de un par de barcazas británicas.


  El incidente inspiró un poema cómico del poeta Francis Hopkinson, titulado "La Batalla de  los barriles" ( battle of the kegs), que sirvió de letra para una canción del mismo nombre, que mas tarde serviría de base para el conocido "Yankee Doodle".


  A mediados de febrero, Bushnell enviaba dos de sus barriles  de la muerte contra la fragata británica Cerebus, en la costa de Connecticut.La fragata no sufrió ningún daño, pero  una goleta británica estalló en mil pedazos cuando los marinos británicos, desconocedores de lo sumamente mortífero que podía ser tal artefacto, lo habían subido a bordo.


  El único superviviente  de la explosión afirmaría mas tarde que parte de la tripulación había comenzado a manipular el dispositivo que hacia explotar  la mina.


  Bushnell sirvió hasta el final de  la guerra,alcanzando el grado de capitan,participando de una u otra manera en  combates  en New York,las colinas de Hudson, Filadelfia y Yorktown. Pero tras el fin de la guerra, Bushnell desapareció de su hogar en West Saybrook.Se rumoreó que se habia trasladado a Francia, pero mas tarde se supo que se habia trasladado a Georgia, convirtiéndose en medico bajo el nombre  de David Bush.


 ¿ Porque cambio  su nombre ?  ¿quizás no quería ser relacionado con las actividades de su invento mas famoso, la tortuga ?


  Tampoco esta claro por que abandonó su carrera de inventor e ingeniero para abrazar la medicina como modo de vida,pero,teniendo en cuenta su pasado de curioso impenitente y constante,la explicación más plausible seria esa, ya conocía la ingenieria, y pasó sin excesivos problemas a la medicina.


  David Bushnell moriría en 1824.No demasiado sorprendente dada la paupérrima situación económica  del ejercito continental durante la guerra de secesión, Bushnell nunca recibió ni un solo dólar  para cubrir los gastos relacionados con el desarrollo y construccion de  la Tortuga.


Submarine fighter of the American Revolution: the story of David Bushnell – Frederick Wagner

martes, 17 de abril de 2018

Reinhard Gehlen,maestro de espias (2ª parte ) ; Operacion Thrush.





Viene de aquí:

  Vasili Antonovich Skriabin había nacido en Gorki en 1920.Tras la ejecución de sus padres por presuntas actividades antisoviéticas, pudo acceder a la universidad politécnica de Moscu, pero antes que pudiera graduarse, la operación Barbaroja comenzó, y Vasili fue reclutado para formar parte del Ejercito Rojo.

  A la primera oportunidad que tuvo, desertó, y los alemanes, tras una intensa investigación, decidieron aceptar su petición para entrar en el servicio de inteligencia alemán.

  Albert Muller,aunque étnicamente de origen germano, había nacido en San Petersburgo en 1909, y había emigrado a Alemania en 1928.Hablaba ruso a la perfeccion, y era un experto en temas electronicos, lo que le convertía en una elección ideal para tomar parte en misiones clandestinas al otro lado del frente ruso.

  Con el nombre en clave de Igor y Gregor, Skriabin y Muller, tras pasar casi un año de entrenamiento intensivo, fueron elegidos para llevar a cabo su primera mision en territorio sovietico.

  La operación tenía dos objetivos principales : obtener y radiografiar todos los detalles del enorme complejo industrial que  el ejercito rojo tenía en la región de Vitebsk, y averiguar todos los detalles de la capacidad industrial soviética, sobre todo de la fabricación de tanques ,en las factorías cercanas a Moscú.Por aquella epoca,lo único que los agentes alemanes en Moscú habían radiografiado a la oficina de Gehlen eran informaciones sin importancia ; el titulo de  las películas que se ofrecían en los cines de Moscú , la cantidad de cigarrillos que formaban la ración semanal de un trabajador industrial,etc.

 Vitebsk, 1944.

  El 10 de agosto de 1944, a las 12.10, Igor y Gregor volaban hacia el este.Gregor iba disfrazado de mayor del estado mayor soviético, mientras Igor simulaba ser teniente de la fuerza aérea soviética.

  A las 9 de la mañana del día siguiente, un impecablemente vestido mayor con el nombre de Gregor Posyuchin  entraba en el cuartel general de la 11ª Division de fusileros. Ante su requerimiento al oficial de guardia, el mayor Posyuchin fue llevado a la oficina del mayor general Koslov, entregándole en mano un sobre con el sello “estrictamente confidencial”.

  Tras leer la misiva dos veces, Koslov indicó al visitante que le ayudaría en todo lo que pudiera mientras durase su tour de inspección por el frente.

  Durante los dos días siguientes, el mayor Posyuchin (Gregor ) examinó las posiciones defensivas de la division, sus baterias, depósitos, almacenses, líneas ferreas, los mapas del cuartel general ( donde los oficiales de menor rango del estado mayor le dieron todos los detalles necesarios para que su visita fuera un éxito ).

  El mayor general Koslov estaba impresionado pro la eficiencia y el extremo interés por los detalles del joven oficial, y organizó una pequeña cena de despedida antes de su partida.


  Además de sus capacidades como espia, Gregor tenia la extraordinaria capacidad de aguantar la ingesta de alcohol hasta límites casi inhumanos, y mientras corría el vodka pudo extraer de sus “camaradas” oficiales gran cantidad de valiosa información.

  La mañana siguiente, un aun  resacoso  mayor general Koslov despidió con grandes muestras de amistad al mayor Posyuchin, cediéndole incluso uno de los automóviles con chofer del estado mayor de la division, para transportarle hasta Vítebsk.

  En Vitebsk,Gregro se reunió con Igor, y ambos esperaron hasta que era noche cerrada para internarse en el bosque,donde Igor comenzó a transmitir todo lo que Gregor le indicaba.

 Una de las radios utilizadas comunmente por el Abwehr.

  Dos horas y media después,Gehlen tenía en su mesa el completísimo informe de Gregor.

  Gehlen, muy satisfecho del comportamiento de  la pareja en su primera mision, decidió asignarles una nueva misión de mayor importancia,la operacion Thrush.

  Esta vez, Igor seria el teniente Kruilov y Gregor el teniente Krassin.Serian enviados hasta el  campo industrial de Moscú,donde sus conocimientos técnicos y amplia experiencia podrían ser puestos a prueba sin problemas.

  Ambos fueron de nuevo surtidos con documentación falsa casi perfecta, y el 14 de agosto, embarcaban en un tren militar desde Vítebsk con destino a Moscú.


  Tras pasar sin problema la primera inspección de las autoridades de seguridad en Moscú,Igor fue asignado al “GOSPLAN”, Comité de Planificación Económica del estado soviético”.Dada su nueva situación y la importancia de su cargo, se le asignó una habitación en solitario, algo muy inusual en Moscú en aquellos años.

  Una semana después, Gregor, que había sido asignado  como oficial  a una fábrica de componentes eléctricos, se trasladó a vivir en la misma habitación.

  En la segunda quincena de septiembre, ambos agentes montaron de nuevo la emisora  de radio y contactaron con el cuartel general.Pero nadie contesto a sus llamadas. Igor descubrió que las baterías se habían agotado.

  Con las baterías agotadas, solo había una posibilidad de establecer contacto de nuevo: usar el sistema eléctrico del edificio en el que vivian.Asi lo hicieron, y estaban trasmitiendo cuando se oyó llamar a la puerta. Era una de sus vecinas, de nombre Marfa, quien por alguna razón se había quedado sin energía eléctrica. Ella sabía que ambos hombres eran técnicos especializados, y había ido a pedirles ayuda. Sin esperar respuesta, la mujer entró en la habitación, y pudo ver claramente el emisor de radio.

  Gregor comenzó a pensar como asesinar a la mujer y deshacerse despues del cadaver, pero no fue necesario.Marfa les indico que era profundamente anticomunista, y rápidamente les ofreció su ayuda.Durante las siguientes semanas, Marfa actuó como mensajera y recadera, y Gregor convenció a Gehlen para reclutar a Marfa como agente a tiempo completo.

  A principios de octubre, Gregor ,utilizando los fondos casi infinitos de Gehlen,sobornó a un alto oficial de los ferrocarriles estatales sovieticos,que le proveyó con microfilmes de los sistemas ferroviarios  y el listado completo de tropas y materiales que iban a ser trasportados por los trenes rusos en los meses de noviembre y diciembre.

  Era una información valiosisima.Conociendo los movimientos de las tropas rusas, se sabría donde se iba  a producir la próxima ofensiva soviética sobre las líneas alemanas.

  El 11 de octubre Igor transmitía radiofónicamente  a Gehlen un somero resumen de la  información incluida en los microfilmes.Gehlen, sabedor de la importancia de lo que habia escuchado, organizó una reunión de urgencia con todos los servicios de inteligencia implicados en el frente del este.Todos estuvieron de acuerdo, la información era demasiado importante como para correr el riesgo de perderla, y decidieron enviar una avioneta para extraer a los agentes y los preciados microfilmes de territorio enemigo.

  Los tres agentes, Igor, Gregor y Marfa,debian estar la noche del 13 de octubre en un punto cercano a  la poblacion de  de Dzerzhinsk, al oeste de Moscú, en una larga explanada ideal para el aterrizaje de una avioneta.

  La noche elegida para la recogida era fría y húmeda, y los tres agentes esperaron tumbados en la hierba al lado de la pista elegida. En un momento determinado de la noche,escuharon el sonido de una avioneta aproximandose ,y encendieron una señal luminosa para indica al piloto del avión que se podía llevar a cabo la operación de extracción.

  10 minutos después, el avión llegaba al lugar elegido, al mismo tiempo que una patrulla rusa.Los 3 agentes comenzaron a  correr hacia el avión,mientras las balas silbaban a su alrededor .Solo Gregor consiguió subir al avión, aunque había sido herido en un brazo.Posteriores investigaciones de otros agentes confirmaron que Igor, (que llevaba el microfilm) y Marfa habían conseguido escapar de sus perseguidores aquella noche, pero nunca más se volvió a saber de ellos.

  Afortunadamente para Gregor, sus esfuerzos no habían sido en vano.Mientras fotografiaba los papeles entregados por el oficial soviético de ferrocarriles,Gregor había roto una de las más sagradas leyes de los agentes secretos: nunca escribir o tomar notas del material mas importante.Habia guardado sus anotaciones en su chaqueta, y no se dio cuenta que las llevaba encima hasta que subió al avión.

  Tras revisar detenidamente las anotaciones de Gregor, Gehlen se dirigió inmediatamente al cuartel general del general Guderian en el frente este, en Pomerania oriental. Las anotaciones de Gregor mostraban una tremenda concentración de ferrocarriles y vagones  de transporte en Prusia oriental ( mas tarde, la ofensiva rusa seria conocida como la ofensiva del Vistula-Oder, en la que participarian más de dos millones de soldados rusos y polacos,5000 tanques y 9.000 piezas de artillería ).

 Ofensiva Vistula-Oder.

  Guderian marcho urgentemente hasta el cuartel general de Hitler en el frente occidental, el castillo de Ziegenburg, el día de navidad de 1944.

  Pero Hitler se encontraba entonces ilusionado por su ofensiva en las Ardenas, la operación Wacht am Rhein , y desestimó por completo las advertencias de Guderian.Incluso desprecio a Gehlen y su conocimiento de  los asuntos rusos afirmando que “era el mayor engaño desde Genghis Kan”

  Pero Gehlen no perdió la confianza, y continuó diseñando estrategias para tratar de retrasar el avance del ejercito rojo, incluso proponiendo planes para poner en marcha un movimiento de resistencia interior para la inminente posguerra,formado por los miembros más  capaces de de las unidades de especialistas (Sondereinheiten) y del servicio de patrulla (Streifendiest) de las juventudes hitlerianas, especialistas en sabotaje, entrenados y supervisados por las SS.

  Pero Himmler, que aprovechaba cualquier ocasión para torpedear el trabajo de Gehlen , se opuso al plan  tachando su idea de "derrotista".Pero al realidad era  que Himmler ya tenía su propia organización de resistencia para después de la guerra, los Wehrwolf.

   El asesinato del Alcalde de Aquisgran fue el mayor "logro" de los activistas Wehrwolf.

  Finalmente, Gehlen tuvo que resignarse y aceptar que aquella vez, su odiada bestia comunista iba a vencer. Pero encontró un nuevo trabajo casi de inmediato, la CIA norteamericana le estaba esperando.


 (Continuara…)