viernes, 21 de julio de 2017

1534 : El extraordinario viaje de Alvar Núñez “Cabeza de Vaca” (15 ª parte)



Viene de aquí:


  De los cuatro supervivientes, solo Castillo tenia conocimientos reales de medicina, ya que su padre había sido físico para los estudiantes de la universidad de Salamanca, y tenía una habitación dedicada exclusivamente para practicar la medicina en su propia casa.


  En octubre de 1534,los supervivientes llegaron a territorio de una tribu llamada avavares,otro grupo nómada que habitaba el norte de lo que hoy es la bahía Corpus Christi.Tras unas cuantas exitosas curaciones gracias a efectuar el signo de la cruz sobre los enfermos y rezar un par de padrenuestros, los 4 supervivientes realizaron su mayor hazaña curativa.


  Un dia, un grupo de indios susolas llegó al campamento de los avavares, y rogaron al grupo de supervivientes que marchara a su campamento, en donde tenían  varios de sus guerreros con heridas de flecha, ya que la tribu se ncontraba en guerra.Especialmente uno de ellos, llevaba mas de dos días sin recobrar el conocimiento y se encontraba a las puertas de la muerte.


  Ninguno de los 4 supervivientes tenía experiencia en el tratamiento de  heridas de flecha, y se mostraron reacios  a ayudar a los indios susolas, ya que no tenían mucho que ganar y mucho que perder.


  Cuando llegaron campamento susola, el hombre mas gravemente herido parecía estar ya muerto, ya que los otros miembros de la tribu estaban desmantelando su choza, lo que parecía ser una costumbre indígena que indicaba que el dueño de la choza ya había muerto,y cualquiera podia llevarse entonces sus posesiones.


  Cabeza de Vaca decidió encargarse del caso, y tras inspeccionar someramente al herido, se dio cuenta del problema. El hombre había sido herido por una flecha en el hombro derecho tiempo  atrás.La herida había cerrado y sanado, pero la punta de la flecha no había sido extraída,y  con el paso del tiempo y el movimiento se habia ido aproximando poco a poco a su corazón.



Capitulo XXIX
 

"y con un cuchillo que tenía le abrí el pecho hasta aquel lugar, y vi que tenía la punta atravesada, y estaba muy mala de sacar; torné a cortar más, y metí la punta del cuchillo, y con gran trabajo en fin la saqué. Era muy larga, y con un hueso de venado, usando de mi oficio de medicina, le di dos puntos; y dados, se me desangraba, y con raspa de un cuero le estanqué la sangre."


  La punta de la flecha recién extraída pasó de mano en mano por todos los habitantes del poblado susola, que deseaban ver y tocarla. En los días siguientes, la punta de la flecha viajo a varios poblados cercanos, ya que la noticia de la “cirugía” exitosa se había extendido por toda la zona, y todas las tribus querian ver el objeto de la prodigiosa operación.


  Al día siguiente de la extracción, Cabeza de Vaca corto las puntadas, y la herida fue cicatrizando con normalidad. El indígena recién curado aseguró no sentir ya ningún dolor, aunque afirmó que recordaría el dolor causado por la cirugía durante el resto de su vida.


  Todas las tribus indias de la región estaban a un tiempo asombradas y preocupadas por la curación. Ya no eran simples chamanes u hombres-medicina que podían curar enfermedades, ya incluso podían resucitar muertos.


  Teniendo en cuenta que los cuatro supervivientes habían llegado a  aquellas tierras desde el sur, los nativos comenzaron a denominarlos “hijos del sol”.

  Tras pasar 8 meses con los avavares, a principios del año 1535 el grupo reanuda su viaje hacia Panuco.Decidieron tratar de evitar en lo posible acercarse a la costa para no tener ningún tipo de contacto con las tribus que allí habitaban, ya que habían tenido conocimiento que una de esas tribus, los camoles, habían masacrado a los integrantes de una de las lanchas de la expedición original de Narváez.


  Pero el terreno era desertico,era el desierto que se extiende desde Baffin Bayy en Texas hasta el delta del rio Grande, y el grupo pasó grandes penurias,comiendo lo que podían encontrar; arañas, lagartos, huevos que arrebataban de pequeños nidos, e incluso un par de perros, que no tardaron en devorar.


  Pasaban de tribu en tribu, permanecían un par de semanas “sanando “a los enfermos y recuperando fuerzas, y volvían a reanudar la ruta.Afortunadamente para los españoles, su prestigio como curanderos y chamanes les precedia, y allí por donde pasaban eran surtidos de abundantes provisiones y agua.


  Según marchaban hacia el sur, comenzaron a divisar señales de un cambio en el modo de vida de los nativos: cultivos de maíz y frijoles, calabazas, pieles de ciervos, huesos de patos y pavos, etc, las señales que indicaban la presencia de sociedades sedentarias, dedicadas  a la agricultura.


  Aunque no lo sabían, los viajeros se encontraban más cerca que nunca de su objetivo, el objetivo que llevaban buscando desde que desembarcaron en Florida : el Rio de las Palmas,el objetivo de la expedicion de Narvaez se encontraba a escasos 100 kilómetros hacia el sur. En dos semanas de marcha llegarían allí, y 200 kilómetros más allá estaba Santisteban del Puerto, el puesto español avanzado situado más al norte.


  Tras casi 2.000 kilómetros de marcha, su viaje estaba  a punto de concluir.Pero entonces los viajeros hicieron algo inexplicable. Repentinamente cambiaron de rumbo y se internaron tierra adentro, hacia el noroeste, alejándose de la costa e internándose en el corazón del continente totalmente desconocido.


  No se sabe por qué tomaron esa decisión, abandonar la búsqueda de Panuco e internarse en el interior hacia el oeste. Quizás fuera debido a un encuentro que tuvieron con una nueva tribu, que afirmaba que procedían de la costa del gran mar del sur (el océano Pacifico) y llevaban con ellos objetos que los españoles no habían visto en ninguna parte de su viaje: objetos de cobre y algodón.


  Los desconocidos nativos mostraron a los españoles una especie de cascabel de cobre con una cara tallada en ella y varias mantas de algodón, y afirmaron que procedían de las tierras de mas allá del norte de la costa del mar del sur.


   La expedicion de  Narváez no había encontrado cobre en ninguna parrte, ni en Florida, ni en el golfo de Mejico, ni en Texas. Las implicaciones que la aparición de objetos de cobre tenían para los españoles eran evidentes: si había objetos de cobre, eso quería decir que había algún tipo de fundicion de  metales. Y la existencia de objetos decorativos de cobre indicaba un cierto tipo de  “civilización” superior: no se trataría de tribus que obtenían cobre por medio del comercio, sino tribus sedentarias, ya que necesitaban de un sitio fijo para instalar la fundición. Y en esa fundicion, quizás, solo quizás, se fundiese algún otro tipo de metal precioso, aparte del cobre.


  Los expedicionarios se pusieron  rápidamente en marcha hacia el oeste, siempre acompañados por decenas de nativos que no querían abandonar a sus curanderos. Aunque los expedicionarios querían marchar directamente hacia el oeste, en busca de las comunidades que podían fundir cobre y otros metales, al toparse con la inmensa Sierra Madre Oriental se vieron obligados a girar hacia el norte, atravesando sierra de la Gloria y sierra del Carmen, de nuevo en dirección a rio Grande.


  El viaje continuaba de la misma manera que los anteriores meses, con los expedicionarios ganándose cobijo y alimento gracias a sus capacidades curativas.Particularmente Cabeza de Vaca, que desde que había extraído una flecha del cuerpo de un guerrero susola se sentía más confiado, y no se limitaba solamente a rezar, sino que ya utilizaba el cuchillo con cierta destreza, y cosía las heridas usando como aguja un fino hueso de venado.

(Continuara…)

lunes, 17 de julio de 2017

ZULU: Batalla en Rorke´s Drift; la historia real (2ª parte)

Amanecer Zulu,secuela de Zulu,narra la batalla de Isandlwana,aunque se centra en los preliminares.


Viene de aquí :


  Chelmsford dividió su ejército en cinco columnas. Tres columnas marcharian hacia la capital de Zululandia, en Ulundi, donde se encontraba el rey Cetshwayo.Las otras dos columnas protegerían Natal y Transvaal contra cualquier posible intento de invasión o contraataque zulu..Chelmsford había combatido anteriormente en el sur de Africa,contra la tribu Xhosa, a quien había derrotado con total facilidad.Estaba convencido que sus tropas también podrían derrotar fácilmente a los zulúes.


  El grueso del contingente britanico avanzario por el centro,dividido en tres columnas.El coronel Pearson era el encargado de mandar la columna del flanco derecho, debiendo entrar en Zululandia cruzando el rio Tugela.Por la izquierda, el mando de la columna correspondía al coronel Wood, que debía atravesar el rio Ncome.Y por el centro del despliegue britanico, las tropas del coronel Glyn entrarían en territorio enemigo cruzando el rio Búfalo por Rorke´s Drift.


   En los flancos, que tenian la misión de bloquear cualquier intento zulú de contraatacar desde Natal o el Transvaal, se encontraban las columnas del coronel Dunford a la izq, ocupando una posición defensiva en las cercanías del rio Tugela, y el coronel Rowlands desplegado en Luneburg, en el Transvaal.Además de proteger el acceso al Transvaal,Rowlands debía mantener vigilados a los siempre inquietos Boers.


 A primeros  de enero, todas las columnas estaban en sus posiciones de partida, y el 11 de enero Chelmsford ordenó cruzar la frontera con Zululandia.


  El 20 de enero el contingente de Chelmsford llegaba a la base del promontorio rocoso conocido como Isandlwana.Sus exploradores le informaron que habían detectado una enorme concentración de guerreros zulúes una decena de kilómetros al suroeste.

 Isandlwana.

  Chelmsford tomó 2.500 soldados y se dirigió a aquel lugar, dejando en Isandlwana a 1.700 hombres al mando del teniente coronel Henry Pulleine,que optó por no fortificar su posicion,ya que estaba seguro que no había zulúes cerca y tampoco tenían previsto permanecer allí mucho tiempo.


  20.000 zulús habían acampado la noche anterior en un valle a diez kilómetros de Isandlwana.Su líder,Ntshingwayo Khoza ,no tenía un plan específico para atacar a los británicos ese dia, pero cuando tuvo conocimiento de la partida del grueso de las tropas al mandfo de Chelmsford,decidió probar suerte.


  El coronel Pulleine desplegó a sus tropas en una larga línea al sudeste de su campamento en Isandlwana, una formación que diluía el efecto de su poderoso armamento y la disciplina de sus hombres.


  En vez de desplegarlos en orden cerrado, donde sus descargas de fusil serian muy efectivas,Pulleine los desplegó en una larga línea, debilitando mucho sus flancos.


  Los zulús atacaron utilizando su tradicional formación de “cuernos de vaca”. El centro de la formación cargó directamente sobre el centro de la línea britanica, mientras los "cuernos" flanqueaban la línea britanica.Muiy pronto, las tropas británicas estaban rodeadas.

  Los zulús acortaron rápidamente las distancias, para llegar al cuerpo a cuerpo lo antes posible y negar a los británicos su mayor ventaja, sus armas de fuego.Los soldados britanicos trataron de evadir el cerco y retirarse al campamento, pero los zulúes eran demasiados, y tras un par de horas de combate, solo 55 soldados británicos y 300 auxiliares africanos seguían con vida.


  Los zulúes pasaron las siguiente horas profanando los cadáveres, prestando especial “atención” a los pequeños cuerpos de los tamborileros británicos muertos, a los que destripaban y emasculaban.


  (debido al  intenso calor africano, los cadáveres se hinchaban con mucha rapidez, y los zulúes creían que era el espíritu del muerto tratando de escapar del cuerpo. Por eso, tenían la costumbre de destripar a los muertos, para liberar su espíritu).


  Las tropa de reserva zulúes, 4 ibotho (regimientos) conocidos por Cuerpo Undi ,estaban molestos por no haber podido participar en la batalla y el consiguiente saqueo. Desobedecieron la orden de mantenerse a la espera y se dirigieron a Natal, cruzando el rio Buffalo.Su intención era emboscar a cualquier columna británica que apareciera para reforzar cualquiera de las posiciones que ocupaban.Algunos de  los exploradores zulúes pasaron  a la vista de Rorke´s Drift,y a la vuelta informaron al príncipe Dabulamanzi,hermmano del rey Cesthwayo y comandante en jefe del Cuerpo Undi ,que la posición británica estaba apenas fortificada y su guarnición era bastante débil.

 Principe Dabulamanzi.


  El príncipe Dabulamanzi decidió atacar. Y los guerreros zulúes se dirigieron hacia Rorke´s Drift al atardecer del día 22 de enero de 1879, sin saber que su objetivo era un importante eslabón de la cadena logística por la que el ejercito británico en Zululandia era aprovisionado.La línea de suministro partía de Durban y llegaba hasta Natal, y Rorke´s Drift era un vital punto de cruce de hombres y suministros sobre el rio Búfalo.


  Los británicos disponían  de varias maneras de cruzar el rio Búfalo en las cercanía de Rorke.Podian utilizar un pequeño ferry construido a base de maderos y barriles, con el que podían transportar un carro tirado por bueyes o media compañía de soldados. También disponían de una pequeña barca, capaz de transportar 15 soldados, y un barco de pontones, utilizado solamente para transportar mercancías.

 Vado en Rorke´s Drift.


  El puesto en si disponía de 4 estructuras principales: el cuartel, el hospital, un almacén y un establo.Ademas, una pequeña cocina y varios corrales para el ganado. Del puesto partía un camino hacia el norte, con la colina Shiyane al este. Justo tras cruzar el rio, el camino giraba hacia el este, en direccion a  Isandlwana.

  Cuando la columna principal de Chelmsford cruzó el rio Búfalo el 11 de enero,habia dejado alli de guarnicion a 94 hombres de la compañía B,segundo batallón del 24º regimiento de  infantería .Alli se unieron a 500 hombres del regimiento de voluntarios de Natal, nativos armados con las tradicionales armas africanas de la época: isijulas, lanzas largas y finas para usar como arma arrojadiza, y iklwas, lanzas cortas para el combate cercano.

 Voluntarios de Natal.
 
  El teniente Gonville Bromhead comandaba la compañía B, asistido por el sargento Frank Bourne, su segundo al mando.

  Las operaciones de suministro (cruce del rio de los suministros, recogida de ganado, empaquetado de las poriviosnes, cuidado de las municiones, etc) estaban a cargo del teniente John R.M. Chard, de los ingenieros reales, que había llegado al puesto solo tres días antes.

  Sobre el papel, el comandante del puesto iba a ser Chard, aunque Bromhead tenia mas antigüedad y experiencia militar.Chard, aunque graduado en la Real Academia Militar de Woolwich, no tenía ninguna experiencia en combate.


  A media tarde del día 22, un jinete llegó al galope, gritando que el campo de Isandlwana había sido tomado por los zulúes. Otros jinetes pasaron por allí en las mismas condiciones, gritando que los británicos habían sido derrotados.


  Bromhead,el cirujano Reynolds, el oficial de intendencia Dunne y el comisario Dalton se reunieron urgentemente para decidir qué medidas había que tomar ; enviar mensajeros al puesto de Helpmekaar,reforzar las fortificaciones (apenas un par de trincheras poco profundas que unían los edificios principales) usando sacos de trigo de 70 kilos de peso y repartir la munición necesaria.

 2º batallon del 24º regimiento de infanteria,imagen tomada pocos dias antes de la ofensiva britanica.


(Continuara)

jueves, 13 de julio de 2017

Reconocimiento Panzer: los ojos y oídos de la Blitzkrieg. (3ª parte)



Viene de aquí:


  A primeros de 1935, la Oficina de armas del Reichswher encargó a la firma de ingenieria Bussing-NCA el diseño y desarrollo de un nuevo vehiculo, que debía sustituir a los ya obsoletos Sd Kfz 13 y Sd Kfz 14.


  Los requisitos para el nuevo vehículo eran muy claros: en primer lugar, la estructura interna y el espacio interior disponible debía ser reorganizado, sobre todo la parte de la torreta, para permitir una  tripulación de tres hombres (un conductor, un artillero y un suboficial al mando).

  
  Ya que se preveía la instalación de armas más potentes que una ametralladora mg 34, era necesario reforzar el chasis. Y también se requería que el nuevo vehículo tuviera más capacidades “camperas” que los anteriores.


  El motor iba a ser un Horch V-8 de 3.500 c.c., ya probado exhaustivamente en modelos anteriores (Sd Kfz 221, por ejemplo), y la construcción del chasis la llevaría a cabo la factoría de Auto-Union AG en Zwickau.


  El ensamblaje final de todos los elementos del vehículo se llevaría a cabo en la planta fabril Schichau, en Elbing.


  El vehículo resultante iba a medir 5 metros de largo por 2 de ancho y una altura máxima de 2 metros, con un peso total algo inferior a las 5 toneladas (4.800 kilos).


  Con esas cifras, el vehículo podría transitar a una velocidad máxima de 80 kilómetros/hora por carretera y 40 km/hora campo a traves., con una autonomía de 350 kilómetros gracias al deposito de gasolina de 100 litros de capacidad.

  
  La transmisión disponía de 5 marchas hacia adelante y una marcha atrás, los frenos de los primeros prototipos eran de accionamiento mecanico, las ruedas tenían suspensión independiente por muelles helicoidales, con las cuatro rueda motrices y directrices,lo que lo convertía en un excelente vehículo para terrenos complicados.Disponia de  un blindaje frontal de 15 mm (mas tarde llego a 30 mm), un blindaje lateral de 8 mm, al igual que en la parte trasera.


  Como armamento disponía de una ametralladora MG-34 con poco mas de 1000 proyectiles y un cañón Kwk 38 de 20 mm de calibre, aunque en algunas series fue sustituido por un cañon automático Rheinmetall de 20 mm.

 Modelo con cañon Rheinmetall de 20 mm.


  A partir de 1940, el motor a utilizar fue el Horch V-8 de 3.800 c.c. y una potencia de 90 cv, además de montar frenos de accionamiento hidráulico.


  Las primeras unidades salieron de las fabricas en 1938, y rápidamente se convirtieron en el vehículo preferido de las unidades del Heer ( ejercito de tierra), distribuyéndose entre  las Aufklarung Abteilungs (unidades de reconocimiento) de unidades SS,divisiones panzer y divisiones de infantería motorizada.


  Su primera intervención en combate fue en la invasión a Polonia, donde encabezaron  las larguísimas columnas de panzer que se internaban a toda velocidad por las carreteras y campos polacos.


  Pero su real bautismo de fuego fue en la campaña de Francia,en donde las buenas carreteras francesas lo convertían en un vehículo inigualable,causando el pánico entre los aliados con su sola aparición, gracias a su velocidad y su potente cañon,apareciendo de improviso en lugares a menudo muy alejados de la línea del frente.


  Decenas de estos vehículos fueron adscritos al Afrika Korps del por entonces general Rommel en el norte de Africa, pero su autonomía se quedaba corta ante las grandes distancias que tenían que recorrer en el desierto libio. Como medida previsora se optó por acoplarle bidones adicionales colocados en los guardabarros y sobre la carrocería, en la parte frontal (un lugar ciertamente peligroso).


  A partir de junio de 1941, estos vehículos formaron la punta de lanza de las divisiones panzer en la operación Barbaroja, la invasión a Rusia.Pero tras la estabilizacion del frente a finales de 1942, y el paso a la ofensiva de las tropas sovieticas, los vehículos de reconocimiento no eran tan necesarios, y el Sd Kfz fue utilizado como vehiculo de   acompañamiento de la infantería, aunque era especialmente vulnerable al rifle antitanque ruso Simonov ptrs-41.

 Simonov PTRS-41.


  A finales de 1943,comenzó a  ser  sustituido por el semioruga Sd Kfz 250 /9,un vehículo mas apropiado para las gélidas condiciones de las estepas rusas,un modelo que tuvo numerosas versiones y que actuó en practicamente todos los frentes en los que se vio implicada la Werhmacht hasta el final de la guerra. Las unidades que sobrevivieron a la guerra de Rusia pasaron a formar parte de batallones de policía o unidades anti partisanas en los países ocupados.

 Sd Kfz 250 "Hanomag" en Lituania.


  El Sd Kfz 222 tuvo una versión para transmisiones, Sd Kfz 223, muy similar al anterior pero al que, por razones de estabilidad, se le había eliminado la torreta, siendo sustituida por una torreta más ligera y pequeña, excedente de las utilizadas para el Sd Kfz 221.


  Se diferenciaba por el uso de una enorme antena aérea, fijada por cuatro puntos a la carrocería, con la cual se podían utilizar indistintamente radios de onda corta y de medio alcance.

 Sd Kfz 223 del Afrika Korps.


  Se fabricaron más de 500 unidades de este modelo entre 1935 y enero de 1944,en dos series diferenciadas por el motor, en unos casos portaba el motor Horch de 3.5 litros y en otras  el de 3.8 litros. Se solían combinar en las unidades de reconocimiento usando un vehículo con radio por cada tres vehículos normales Sd Kfz.



(Continuara…)