lunes, 21 de agosto de 2017

1919: La legión checo-eslovaca ; Batalla en el lago Baikal (5ª parte)




 Viene de aquí:

  Mientras las andanzas de los legionarios checos por Siberia comenzaban a atraer la atención e la opinión publica internacional, el gobierno de Moscú comenzó a denunciar la existencia de una conspiración aliada para derrocar el régimen soviético.

  El 1 de septiebre,el flanco este  de los legionarios checos del lago Baikal tomaban contacto con los legionarios que habían permanecido aislados en Vladivostok varios meses, dedicados a limpiar de mercenarios chinos la línea férrea del Transiberiano en su brazo del este de China.

  Ese mismo día llegaba a Vladivostok el mayor general William Graves, del ejército de los Estados Unidos, con órdenes de rescatar a los legionarios checos (facilitar su retirada a Vladivostok y su evacuación por barco).


  Pero su presencia ya no era necesaria, los legionarios ya se habían rescatado a si mismos, dejando al general Graves y sus tropas USA con escasa tarea. Franceses y británicos comenzaron a presionar a los lideres checos, para que permanecieran en Rusia y formaran la punta de lanza de las tropas blancas en su ofensiva general contra el ejercito rojo, con el objetivo de tomar Moscú y expulsar del poder  a los bolcheviques.

  El general Graves estaba sumamente confuso : “Estaba al mando de las tropas norteamericanas en Siberia, y, debo admitirlo, no se cual era el objetivo de la intervención militar estadounidense en aquel lugar”.

  Mientras, la legión checa continuaba avanzando, con la oposicion de tropas del ejercito rojo, prisioneros austriacos y alemanes liberados por los soviéticos de los campos de concentración ,y un conglomerado de mercenarios internacionalistas húngaros, italianos, franceses e incluso checos.

  Samara, una gran ciudad en las riberas del rio Volga, habia sido tomada al asalto por los legionarios el día 8 de junio. Un mes después,tambian caía en sus manos la ciudad de Ufa.El 10 de julio,una rebelión de cosacos terminaba con la administración soviética de Orenburg.El 22 de julio, cosacos y legionarios checos tomaban otra importante ciudad a las orillas del Volga,Ulianosk,la ciudad natal de Lenin y Kerenski.

  El 26 de julio, Edward Benes, a la sazón ministro de exteriores del gobierno checo,enviaba un telegrama a los líderes de la legion checa en Samara, ordenando a los legionarios mantener sus posiciones a lo largo de la línea del Transiberiano y prepararse para el caso que los aliados decidieran intervenir en Rusia.


 Un par de dias después, el cónsul USA en Moscú enviaba un nuevo telegrama a los legionarios en Samara ,incitándoles a asegurar el control sobre la línea del transiberiano,y,si fuera posible, que mantuvieran el control sobre los territorios que dominaban, en previsión de futuros acontecimientos”.

  Estos mensajes hicieron creer a los legionarios checos que Francia y los Estados Unidos habian decidido intervenir activamente en el conflicto en Rusia, y que los refuerzos estaban dirigiéndose ya hacia alli.

  Mientras, el consejo supremo aliado decidía que los legionarios debían permanecer en Rusia, y ser enviados con urgencia hacia los puertos del norte , para tomar contacto con las tropas aliadas que allí habian desembarcado.


  Para asegurar el envio de mas tropas al norte de Rusia para unirse mas tarde con los legionarios checos en el Volga,tropas francesas y británicas ocuparon la ciudad portuaria de Arcángel. El presidente Wilson envió rápidamente tres batallones del ejercito USA a Arcángel, con la orden de evitar cualquier enfrentamiento con las tropas del ejercito rojo.


   Pero el teniente coronel George E. Stewart ,al mando de las tropas norteamericanas en Rusia,decidió hacer caso omiso a las órdenes recibidas, y obedecer las órdenes del general británico Frederick Poole, al mando combinado de las tropas aliadas participantes en la Operación Oso Polar.

  En poco mas de 24 horas tras desembarcar en Arcángel (4 de septiembre), los soldados norteamericanos entablaban combate con unidades del ejercito rojo en las cercanías de Vologda y Kotlas, a menos de 500 kilómetros de Moscú.

 Primer soldado del ejercito rojo abatido por tropas de EEUU en Rusia,en la poblacion de Visokaya Gora.

  Pero la intervención aliada en Rusia era muy limitada en numero. 5.000 soldados USA, 4.000 británicos y 2.000 franceses. Según el jefe de estado mayor estadounidense Peyton March dijo unos años después “era evidente que en un enorme territorio  como Siberia, repleto de grupos armados de cosacos, bandidos, checos, prisoneros de guerra liberados austriacos y alemanes, mercenarios chinos y el ejército rojo, todo el territorio sin ley ni orden tras la debacle zarista, el envío de tan poca cantidad de tropas era un crimen militar”.

  El presidente estadounidense Wilson era absolutamente reacio al envió de más tropas USA a Rusia,solo quería mantener en su poder los puertos del norte,pero no se oponía a que otros países lo hicieran.Asi,cuando desde el Consejo de guerra aliado en Versalles de finales de agosto se solicitó a Japón que enviara tropas a Vladivostok, y desde allí se dirigieran hacia el oeste hasta encontrarse con los alemanes, el presidente Wilson solo puso la condición de que bajo ninguna circunstancia debían inmiscuirse en la guerra civil rusa y no tomar partido por ninguno de los bandos.

  En el sur, los legionarios continuaban su avance, y el 7 de agosto habían tomado Kazan, en las orillas del Volga.Pero la firma del tratado de Brest Litovsk y el cese de hostilidades definitivo entre Alemania y Rusia iba a cambiar la relacion de  fuerzas.

  Además que prisioneros húngaros, austriacos y alemanes estaban combatiendo en el este al lado del ejercito rojo y que ambas potencias habían entablado relaciones diplomáticas, el gobierno de Berlín había comenzado a subvencionar financieramente a los bolcheviques.

  El nuevo embajador alemán en moscu,Wilhelm von Mirbach,recibió instrucciones de sus jefes del ministerio de exteriores en Berlín para aportar a las arcas bolcheviques 3 millones de marcos mensuales.El ministro de asuntos exteriores alemán abrió cuentas en varios bancos suizos, en donde ingresó más de 40 millones de marcos para financiar futuras operaciones entre Alemania y Rusia. Y el káiser Guillermo II puso su grano de arena en la nueva “amistad germano-bolchevique” comprometiéndose a no iniciar futuras acciones militares contra Rusia.


  Esta última circunstancia permitió a Trotsky, al mando del ejercito rojo, retirar gran cantidad de tropas del frente y enviarlas contra la legión checa. Estas tropas, veteranos bolcheviques  de los países bálticos,tomaron contacto por primera vez con los legionarios checos en las cercanías de Ekaterimburgo, pocos días después tras el asesinato del zar y su familia.

  La decisión del káiser cambió el signo de la guerra entre bolcheviques y legionarios, y permitió a los líderes soviéticos superar su momento más crítico desde la llegada al poder.

  El gobierno francés, el mas directamente perjudicado por el abandono de Rusia de la guerra, reaccionó agresivamente , y comenzó a mostrarse abiertamente partidario de una intervención aliada en Rusia para desalojar a los bolcheviques del poder.

Ademas, los legionarios checos  técnicamente pertenecían al ejército francés.

 Legion extranjera francesa desfilando por Arcangel.

(Continuara…)

jueves, 17 de agosto de 2017

1704 : Alexander Selkirk, el verdadero Robinson Crusoe.






 Llegar a la isla mas grande del archipiélago Juan Fernandez, a 700 kilómetros de la costa de Chile, no es nada fácil. Se necesitan 3 o 4 días en barco, o aterrizar en la unica pista de aterrizaje existente en la isla, apenas una cinta de asfalto de 200 metros de longitud, donde cada despegue o aterrizaje con rachas de viento lateral debe de ser una experiencia inolvidable.



  A su llegada a la isla, cualquier visitante se encuentra rodeado de una vegetación virgen y salvaje, no muy diferente de la que se podia encontrar en el mismo sitio entre los siglos XVII y XVIII, donde piratas y corsarios ingleses atracaban sus barcos para repararlos, para abastecerse de alimentos frescos o agua ,o incluso para abandonar a su suerte a los culpables de algún crimen o delito que atentara contra la ley del mar o de los piratas.

  Eso fue lo que ocurrió en 1704, a un marinero de origen escoces, Alexander Selkirk,destinado a hacerse famoso por haber inspirado al escritor ingles Daniel Defoe el personaje de Robinson Crusoe.


  Selkirk había nacido en 1676  en Lower Largo, en el condado escocés de Fife,a medio camino entre Dundee y Edimburgo, en la costa este de Escocia.Desde muy joven,Selkirk decidió escapar del destino que le esperaba, ser curtidor o zapatero en la tienda de su padre, y se embarcó en buques de bandera inglesa con patente de corso (“generosamente” concedida por la corona inglesa ) que partían hacia los mares del sur en busca de fama y botín.

  En 1704 Selkirk estaba enbarcado en el galeón Cinque Ports del capitán Thomas Stradling, que formaba parte de la flotilla del célebre corsario ingles William Dampier.En 1701 había estallado la guerra de sucesión en España, y los corsarios ingleses habían sido reclutados para actuar contra buques franceses y españoles, indistintamente.

  Tras unos meses de singladura poco fructifera, el Cinque Ports atracó en la isla "Mas a Tierra", la mayor de las islas del archipiélago Juan Fernandez.Selkirk, de carácter pendenciero y con poco respeto por la autoridad,comenzo a  quejarse amargamente del mal estado del galeón, y del tiempo que iba a tomar repararlo, y alentó sus compañeros a la rebelión.

 Archipielago Juan Fernandez.

  Ciertamente, el galeón estaba en mal  estado (no pasó mucho tiempo para que se hundiera en las cercanías del islote Malpelo, en la costa colombiana, y el capitán Stradling y los marinos supervivientes pasaron a disfrutar de las “comodidades” de las celdas de las prisiones españolas,concretamente en Lima,donde pasó 4 años ),pero en los corsarios ingleses la sedición o la rebelión no eran toleradas.

 Islote Malpelo.

  Selkirk fue juzgado según la ley de los piratas, y condenado a ser abandonado en la isla,totalmente deshabitada. Selkirk pidió perdón por su intento de rebelion, pero fue inútil.

  Fue abandonado a su suerte en la isla, con un poco de comida, un pequeño barril de ron,un mosquete, un poco de polvora,algunas herramientas de carpintero,una biblia y la ropa que llevaba puesta.

  Selkirk consumió el ron  rápidamente, y luego la desesperación  se apoderó de él, según el libro La isla de Selkirk,de la escritora inglesa Dina Sohuami,basado en los informes del propio Selkirk.

  “Por la desesperación que sentía se negó a  comer, hasta que el hambre fue tan intenso que los dolores le obligaron a ello, y no quiso tampoco dormir, hasta que prácticamente se le cerraron los ojos de cansancio. Según iba adelgazando y debilitándose, quería morir y escapar de su destino”.


  Pero el instinto le ayudó y se hizo cargo de su supervivencia. Selkirk se dio cuenta que si se mantenía en la playa, su vida no duraría mucho,pero estaba aterrado por los sonidos que provenían del interior de la isla.Pensó que eran animales salvajes de gran tamaño, y según las palabras que Defoe pone en boca de Robinson Crusoe “el temor a los peligros futuros eran peores que el temor a los peligros presentes “.

  Selkirk estaba convencido que tarde o temprano,algun barco aparecería por la isla, para aprovisionarse de agua o fruta fresca.Pero con el paso del tiempo perdió la esperanza, sobre todo por el descubrimiento de varios cráneos humanos, señal de que otros habian sido abandonados en la isla antes que el, y nunca habían sido rescatados.


  Finalmente  se vió obligado a internarse en la isla y abandonar la playa, ya que una manada de leones marinos lo había asustado. Lo que vió en el interior de la isla le animó. Su isla no era muy grande, unos 100 kilómetros cuadrados, y estaba llena de abundante agua potable, vegetales silvestres, gran variedad de fruta y un rebaño de cabras, dejado allí por no se sabe quién o cuando.

 La cueva en la playa,en dodne Selkirk pernocto sus primeros dias en la isla.

  También se encontró cuerdas y objetos metálicos (hebillas de cinturones, clavos, etc) e hizo acopio de todo,perfectamente consciente que su estancia en la isla podía durar mucho tiempo.

  Poco a poco fue recuperando su espíritu rebelde y combativo: Se construyo un refugio con ramas y grandes hojas, recordó lo que su padre le había enseñado en su sastrería cuando era un niño para curtirse y fabricarse ropa con pieles de cabra, usó piedras y utensilios de metal para fabricarse cuchillos a base de cuernos de cabra, etc

  Decidió utilizar la pólvora para hacer fuego, así que aprendió a atrapar cabras con sus propias manos, usando un hacha para matar leones marinos, consiguiendo así carne en abundancia y grasa, con las que fabricó lámparas. Sus enemigos mas molestos eran los miles de ratas de la isla, que robaban su comida y roían sus ropajes. Intentó resolver el problema domesticando varios gatos salvajes que pululaban por la isla, con poco éxito, aunque su compañía le hacía sentir menos solo.

  Pero su soledad era inmensa, en cuatro años solo dos buques habían atracado en la isla,ambos de  bandera española, y Selkirk decidió esconderse para no ser capturado y ejecutado como corsario ingles que era.

  Para ahuyentar la melancolía y no perder la costumbre de hablar, les cantaba a las cabras y leía la Biblia en voz alta.Tenia miedo de morir de repente, ya que sabía que no habría nadie para enterrar sus restos, que proporcionarían alimento a sus gatos salvajes.


 El epilogo de la historia del escocés Selkirk llego el 31 de enero de 1709.

  “esta mañana llegamos a la isla de Juan Fernandez, y avistamos en la playa a un hombre vestido con pieles de cabra y de apariencia física similar a la cabra salvaje, que nos indico que llevaba cuatro años y cuatro meses abandonado en la isla. Su nombre es Alexander Selkirk”

  Así relató el rescate de Selkirk el capitán del navío corsario británico “Duke”, gracias a la decisión de Selkirk de encender fuego en la playa cuando divisó al barco  ingles.


  Selkirk había perdido ya toda esperanza, y no le  importaba si el barco al que estaba avisando fuera ingles o español: prefería morir rápidamente a manos de los españoles que continuar un día más en la isla.

  Loco de alegría tras el rescate, Selkirk ofreció a los marinos británicos un banquete de carne de cabra antes de embarcar y reanudar su vida de pirata y corsario, como si nada hubiera pasado en aquellos cuatro años.

  Volvió a Inglaterra en 1711, y estuvo solo el tiempo justo para contar su historia a la prensa. Zarpó de nuevo y continuo su carrera de corsario, hasta encontrar la muerte en la costa africana en 1721, seguramente  de alguna enfermedad, mientras servía en el corsario británico Weymouth, sin conocer la fama o la riqueza.

 Cuaderno de bitacora del Weymouth,en donde quedó registrada la muerte de Alexander Selkirk.

  Ya en 1966,la isla donde  Selkirk pasó cuatro años en soledad fue denominada “isla Robinson Crusoe”, y la isla "Mar afuera” ,donde Selkirk nunca estuvo, pasó a denominarse isla Alejandro Selkirk.

Quizas seria el momento de volver a cambiar el nombre de las islas.



The man who was Robinson Crusoe, a personal view of Alexander Selkirk – Richard Wilson
Selkirk Island, the true and strange adventures of the real Robinson Crusoe – Diana Souhami.

lunes, 14 de agosto de 2017

907 : Vikingos ; hacia el este (4ª parte )






Viene de aquí:


  Pero las incursiones  de los rus de Kiev hacia el este no se limitaron a  Constantinopla.Fueron mucho mas allá.


  A solo un par de días de camino hacia el este desde Kiev se encontraba la localidad de Timerevo ( a 10 kilómetros de la actual ciudad de Yaroslav), el último puesto comercial rus. Desde allí, y en prácticamente 700 kilómetros a la redonda, los rus de Kiev no ejercían ningún control sobre el territorio ni sus escasos habitantes, y no se comprometíanproteger a los comerciantes que osaban internarse por territorios desconocidos hasta que llegaban  la ciudad de Bolgar,a 30 kilómetros de la confluencia de los ríos Volga y Kama.


  Bolgar era el mayor puesto comercial de los búlgaros del Volga, una tribu nómada de origen turcomano que había llegado a la zona desde Asia a finales del siglo VII, liderados por el kan Kotrag, hijo de Kubrat.

 El Kan Kubrat enseñandole a sus 5 hijos el valor de la unidad con el tipico cuento del fardo de juncos.


  Aproximadamente en las mismas fechas, otro grupo de  búlgaros se había escindido del contingente principal y habia llegado hasta los Balcanes, en donde se establecieron y fundaron el origen del actual estado de Bulgaria.


  Cuando los rus habían tomado contacto con los búlgaros del Volga, a principios del siglo IX, eran paganos chamanistas ,pero se habían convertido al islam por la influencia (y las abundantes monedas) de comerciantes árabes.


  Hasta que una mezquita y una pequeña fortaleza defensiva había sido construida a primeros del siglo X,Bolgar apenas contaba con edificios permanentes, y solo había una apreciable cantidad de poblacion en épocas de cosecha ,cuando sus embarradas callejuelas se llenaban de mercaderes y comerciantes procedentes de toda la zona de Asia central.

 Complejo arqueologico de Bolgar.


  Durante una corta temporada, Bolgar había formado parte de de la ruta de la seda, y se había convertido en el mayor centro de comercio de pieles de Eurasia, que llegaban a la ciudad de manos de las tribus samoyedas del mar Blanco y el norte de los Urales.


  Al sur de sus dominios, los búlgaros del Volga tenían al kanato jazaro y mas alla, el mar Caspio. Mercaderes árabes remontaban el  Volga para llegar a Bolgar a comprar esclavos, pieles de reno, cera de abejas y miel, y espadas procedentes de los mercados de Europa occidental que los comerciantes rus vendian a un alto precio.


  Además de sus siempre numerosas monedas (dírhems), los comerciantes árabes llevaban  a Bolgar sedas, especias, elixires y fragancias, y collares de cuentas de cerámica de diversos colores, que las mujeres rus parecían encontrar irresistibles y por las que los comerciantes arabes obtenían un gen beneficio.


  El kan búlgaro debía obediencia al kanato jazaro, y debía entregarle una proporción de sus ingresos por impuestos al comercio (un 10% aprox.).Los rus tenían su propio “barrio"  en Bolgar, donde construían cabañas de madera exclusivamente para ellos mismos y un santuario para sus ídolos de madera.

 Kanato jazaro en su maxima expansion (siglo IX,aprox.).


  Los comerciantes rus creían que el éxito en los negocios era un regalo divino, y antes de iniciar cualquier viaje comercial, un mercader rus se prostraba ante su ídolo y recitaba cual era la mercancía que iba a intentar vender. Una ofrenda floral o de algun alimento terminaba con la ceremonia. Si el trato obtenido era positivo, el mercader ofrendaba al ídolo el sacrificio de una oveja o una cabra.


  Uno de los visitantes árabes en Bolgar fue el cronista Ahmed Ibn Fadlan, enviado por el califa abasida de Bagdad en misión no se sabe si de exploración o espionaje, que escribió un detallado informe sobre su encuentro con los rus.


Cartas sobre los vikingos,Ahmad Ibn Fadlan (en ingles )


  Devoto musulman, Ibn Fadlan estaba escandalizado por el poco aprecio que los rus tenían al agua, que no usaban ni para beber ni para lavarse con la frecuencia que el cronista árabe estimaba necesaria.


  Según Ibn Fadlan, los rus se aseaban por la mañana, pero todos en el mismo agua y en el mismo recipiente. Parece que los rus de Bolgar evitaban por todos los medios tocar a cualquier enfermo, y trataban muy bien a los esclavos, ya que con los esclavos en buen estado,el beneficio de su venta era mayor.


  Ibn Fadlan estaba profundamente escandalizado al tiempo que admirado por la forma en que los comerciantes rus mantenían relaciones sexuales con sus propias esclavas a la vista de todo el mundo, incluso en el mercado de esclavos cuando estaban cerrando el trato para venderlas.


  La apariencia física de los rus también tenia admirado a Ibn fadlan : “nunca vi cuerpos tan perfectos como aquellos “,y sorprendido por la costumbre rus de llevar el cuerpo tatuado, una costumbre que habían adquirido de las tribus nómadas de origen turcomano y los jazaros.


  Desde Bolgar, los más aventureros y atrevidos mercaderes rus habían marchado hacia Itil, la capital del kanato jazaro, situada   a mas de 1.500 kilómetros Volga abajo.


  No se sabe exactamente donde se ubicaba Itil, aunque se supone estaría cerca de la actual población de Samosdelka, en el delta del rio Volga., donde unas excavaciones arqueológicas llevadas a cabo en 2008 encontraron restos de lo que parecía una gran ciudad de la época medieval.


  Los jazaros adoptaron  el judaísmo como religión oficial allá por el año 1.000, desapareciendo como poder en la zona pocos años después, ya que Itil fue inundada por completo por las aguas del mar Caspio


  Parece que el dictador soviético Stalin,preocupado porque alguien pudiera afirmar que los jazaros (judíos) eran los antepasados de buena parte de los rusos, decidió hacer desaparecer de la historia todo rastro de los jazaros.

Y no se encontraron los restos de Itil hasta 2008.



 Ruinas de Itil.


  Las fuentes árabes de la época describen la ciudad de Itil dividida en tres partes por dos brazos del Volga; la parte occidental de la ciudad era el centro adminsitrativo, con una edificación como corte de justicia, una fortaleza y los aposentos para albergar a una potente guarnición militar. El sector este era el sector comercial, donde los mercaderes rus, árabes, turcomanos, mongoles, etc. hacían negocios. De cada transacción comercial entre los mercaderes, los recaudadores de impuestos jazaros se quedaban con el 10%, lo que suponía la mayor fuente de ingresos del kanato jazaro.


   En una isla situada entre los dos brazos del Volga se encontraba el Palacio del Kan y el palacete del Bek.


  El kan jazaro era además de líder político, el líder espiritual que vivía en semireclusion voluntaria. El bek era un visir, un primer  ministro, que era responsable del funcionamiento administrativo del kanato además de dirigir los ejercitos jazaros.


  Mientras el palacio del kan  y otros importantes edificios administrativos estaban construidos de piedra y ladrillos, la población comun de Itil vivía en yurtas (las tradicionales tiendas circulares usadas por las tribus nómadas de las estepas del Asia central), construidas a base de fieltro de piel de oveja.La mayoría de los habitantes solo pasaba el invierno en la ciudad, volviendo a las estepas en la primavera para dedicarse a sus labores tradicionales.


  Itil era un autentico ejemplo de tolerancia religiosa. Aunque el kan y la nobleza se habían convertido al judaísmo a principios del siglo VIII, la mayoría de la población local seguía practicando sus ritos paganos. En la ciudad había pequeñas comunidades de cristianos, musulmanes e incluso budistas, y cada uno de estos cultos tenía al menos un lugar de oración. Cuando surgía algún problema entre miembros de distintas religiones ,un tribunal de 7 jueces compuesto de 2 judios, 2 musulmanes, 2 cristianos y un representante de los paganos se reunía rápidamente para solucionar el asunto.


  Para algunos mercaderes rus,Itil era solo una parada en su largo viaje hacia las ciudades del califato abasida,o, como los vikingos lo llamaban ,Serkland.


(Continuara…)